西班牙氣泡酒 – Cava

有人說Cava 是西班牙的Champagne香檳,因為兩者都規定必需使用傳統的樽內二次發酵釀成,也是最能代表西班牙的氣泡酒名字。

Cava 跟Champagne 不一樣,並不是指定某一地區出產的法定產區,反而是一種氣泡酒的生產風格。Catalunya是Cava 最著名的產區,但Cava 也可在西班牙任何地方釀造。

最主要使用的葡萄為三種白葡萄 – Macabeo 、Xarel.lo及Parellada ,但Chardonnay 及另外兩種葡萄 – Trepat 及Garnacha Tinta 的蹤跡也越來越多,這兩種紅葡萄也是釀造桃紅氣泡酒的基礎。Cava 需要的lees aging 時期比香檳為短,最低要求為9個月,酒精的要求為10.8-12.8% 之間。

雖然Cava 跟Champagne皆使用傳統方法釀成,但風格上也有許多不同:

(1)   葡萄生長氣候
Cava 生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。
香檳則屬北半球其中一個最北部及最寒冷的釀酒區之一,普遍採收的葡萄均未完全成熟,目的在於保留葡萄的酸性,除令Champagne 有酸度高的特色,也能夠令Champagne 有更多陳年的能力。Cava 則生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。

(2)   使用葡萄
Cava使用Macabeo 、Xarel.lo及Parellada三種白葡萄為主。Macabeo 提供青蘋果及啤梨的味道、Xarel.lo提供檸檬的味道、Parellada 則提供酸度及花香。
Champagne 則使用的葡萄主要為Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier。Chardonnay有細膩及酸性、Pinot Noir 則有豐盛的酒體及紅色水果味道,Pinot Meunier 則擁有花香及早成熟的特性能均衡Chardonnay和Pinot Noir兩種葡萄,不過現時的香檳以Chardonnay和Pinot Noir為主要葡萄,Pinot Meunier 的種植範圍已經日漸消減。

(3)   陳年時間
這裡所指的是樽內二次發酵後連同酵母一起的陳年時間,這亦對氣泡酒的風味有大大影響。配合得宜,這些酵母把糖分轉化為酒精後的陳年時間能夠為氣泡酒提供烘烤、多士、餅乾及煙燻的味道,這能夠增加氣泡酒除果味以外的層次感及複雜性。有些香檳的陳年時間甚至超過十年。
Cava 對年份或非年份的最低要求為9個月,由於現在許多Cava 的售價始終較Champagne 為低,為了盡快拿到資金,許多酒莊也不會選擇延長陳年時間以選擇盡快推出市場,提供以果味為主導的氣泡酒。
非年份Champagne的最低要求為15個月,而年份Champagne的最低要求為36個月。許多非年份Champagne 甚至延長至3-5年以增加其酵母的味道。

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