GAJA – 傳統與現代的成功者

Gaja 很可能是我們認識意大利名酒莊的頭幾個名字,時尚的酒標以黑與白清晰顯示”GAJA” 酒莊的名字,一直感覺,如果時裝界有Giorgio Armani,那Gaja則屬於葡萄酒的Giorgio Armani。

Gaja生產許多不同風格的葡萄酒,自1859年起已經於Piedmont以高質素的Barbaresco (以Nebbiolo 葡萄為主) 成為意大利著名的酒莊。而自從酒莊創始者Giovanni Gaja 的孫子 – Angelo Gaja 接手酒莊開始,Gaja 也產生了許多轉變,也直接令Gaja成為世界知名的葡萄酒品牌。

Angelo Gaja 於法國修讀釀酒學,及後於意大利修讀經濟學,1961年起開始於Gaja工作,並為Gaja釀造方法作了許多種革新:
(1)  引進了當時法國廣泛使用的衡溫發酵桶,容易控制發酵的進度
(2)  先以法國橡木桶沉浸一年,往後一年移到大型的橡木桶繼續發酵,改良了意大利傳統Nebbiolo為人詬病的過度丹寧及欠缺果味的缺點
(3)  引入國際知名葡萄如Merlot及Cabernet Sauvignon,因為Angelo堅信唯有釀造出色的Merlot及Cabernet Sauvignon,才能令意大利葡萄酒打進國際市場。其後更種植白葡萄Chardonny及Sauvignon Blanc。
(4)  以單一葡萄園的葡萄創造了Sorì San Lorenzo (1967), Gaja Sorì Tildin (1970) 及Costa Russi (1978),成為Gaja的旗艦級葡萄酒
(5)  於Nebbiolo葡萄加入3-5% Barbera葡萄,令整體更均衡,提升複雜性
(6)  嘗試用法國Beaujolais Gamay常用的Malolactic Fermentation,以提升葡萄酒的水果味道

Angelo Gaja進取及積極的革新,當時也被父親反對,及被許多傳統釀造者批評。但時至今日Gaja確確實實踏進了國際舞台之上,其後Piedmont釀造者Renato Ratti 及Aldo Conterno也受到Gaja “以法國橡木桶沉浸一年,往後一年移到大型的橡木桶繼續發酵”的釀造方法的啟蒙,釀出更富葡萄應有的果味,沒有過份厚重丹寧的葡萄酒。

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Barbaresco 2008
屬於其中一支意大利最著名的紅酒,以及Gaja家族的旗艦葡萄酒。1859年起釀造至今,以100% Nebbiolo釀造。
酒評:
磚紅的酒色,香氣複雜誘人,有森林野果,黑李子、甘草及咖啡的香味。丹寧細膩,酸度適中,架構均衡,回味悠長。

Sorì San Lorenzo 2006
Gaja家族購買位於Alba教區的葡萄園,也因此以聖徒San Lorenzo來命名。Sorì的意思是位於山頂向南的位置,屬於種植葡萄最優秀的土地,以95% Nebbiolo 及5% Barbera釀造,而這單一葡萄園來釀造的葡萄酒於1967年的時候也是一項革新。酒評:
緊隨深紅的酒色有紅莓、黑莓、咖啡及香草的香氣及味道, 細膩的丹寧帶予非常深刻及悠長的回味,Sorì San Lorenzo屬於Gaja酒系裏強勁的葡萄酒,需要較長時間陳年,也適合作很長時間陳年。

Sperss 2004
於1988年Gaja家族購買位於Serralunga/Barolo間的優秀葡萄園,Serralunga也釀造出許多具獨特個性及高質素的Barolo。Sperss這葡萄酒從Nebbiolo加入6%的Barbera,而且以更長時間於木桶沉浸(12個月法國橡木桶及18個月大型橡木桶),加強複雜性及層次。
酒評:
有豐富煙草、黑色水果如黑醋栗、黑加侖及成熟李子的味道,也有少許松露的香氣,成熟的丹寧及均衡的酒體令整體架構變得更偉大,適合作長時間陳年。

購買地點 – Altaya Wines (www.altayawines.com)
Gaja Barbaresco 2008 $1,255
Gaja Sorì San Lorenzo 2006 $2,490
Gaja Sperss 2004 $2,490

 

紅白皆優秀 – Chateau Ste. Michelle

Chateau Ste. Michelle ,直接走進腦海的錯覺是法國葡萄酒名字,可這卻是一家位於美國的著名酒莊。葡萄酒帶美國風格,紅葡萄酒一般都有濃厚煙燻及雲呢拿味道,白葡萄酒則以Riesling最為著名。在香港的超級市場也不難找到,而且也在銅鑼灣怡東酒店TOTT’S的酒單裏面。

Chateau Ste. Michelle

Chateau Ste. Michelle位於美國Wahshington State華盛頓州,於Napa及Oregon北面,這土地日照時間多,平均每日比美國加州多兩小時,而且溫度平均,也非常適合種植葡萄。酒莊有37公頃,年產量超過200萬箱。酒莊種植超過十種紅和白葡萄,最著名的葡萄首選Riesling。Chateau Ste. Michelle是第一家酒莊於美國種植Riesling,亦領導北美Riesling銷售數量冠軍達40年之多! 他們共釀造8款Riesling葡萄酒,而最優秀的名為Eroica Riesling,這是與著名德國釀酒市Dr. Ernst Loosen 合作的出品,憑Dr. Ernst Loosen酒莊達200年的釀造經驗,從葡萄園選址、土壤灌溉,接枝以及選取葡萄皆有參予指導,有著最優秀的葡萄,釀成美國少數適合陳年的Riesling。

探訪Chateau Ste. Michelle也是好選擇,酒莊長年開放予公眾參觀,亦設多種參觀模式,例如主題參觀、食物和葡萄酒配搭及後花園參觀,選擇多樣化。

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於香港市場較常見有Chateau Ste. Michelle Columbia Valley 100% Merlot, Cabernet Sauvignon 及Riesling。不屬於有獨特個性的葡萄酒,但價錢大眾化,擁有美國葡萄酒橡木味突出及味道濃郁的風格,更重要是整體非常均衡,屬超市葡萄酒的好選擇。

 

大膽求變的意大利皇者 – Tenuta San Guido

作為舊世界的葡萄酒釀造大國,意大利人相信對地位一直居於法國之下而深感不滿。意大利不僅是全世界釀造歷史最長的國家,亦是釀造葡萄酒種類最多的國家,而且年產年佔全球1/3! 可是香港的葡萄酒愛好者腦內多半的記憶都被法國葡萄酒佔據,意大利出色的葡萄酒又會記得多少?

這次介紹的Tenuta San Guido酒莊,其著名的正牌酒Sassicaia質素絕對能跟法國一級名莊酒媲美。他屬於” Super Tuscan” 派別,即不隸屬意大利葡萄酒官方DOCG分級制度,因為DOCG分級制定所有葡萄酒需以本土葡萄Sangiovese釀造,而Tenuta San Guido酒莊則主力以世界主流的葡萄品種Cabernet Sauvignon 及Cabernet Franc 釀造。

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Tenuta San Guido酒莊出品三種紅葡萄酒:
(1) 最著名的Sassicaia,年產量約18萬瓶, 葡萄混合為85% Cabernet Sauvignon 及15% Cabernet Franc
(2) 副牌Guidalberto年產量約15萬瓶, 葡萄混合為45% Cabernet Sauvignon, 45% Merlot 及10% Sangiovese
(3) 最新出品Le Difese, 年產量約12萬瓶, 葡萄混合為70% Cabernet Sauvignon 及30% Sangiovese

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於1940年代,Tenuta San Guido創立人Mario Incisa della Rocchetta毅然決定將葡萄品種從慣常的Sangiovese及Nebbiolo移到Cabernet Sauvignon,這個決定確實大膽而且引起傳統派不滿,而Sassicaia 從意大利文譯作”石頭”的故事,亦因為Mario Incisa到過波爾多的Graves產區(Graves法語亦譯作石頭,代表當地的土壤),認為兩地土壤相似,故認為可以引入Cabernet Sauvignon。除土壤外,使用法國波爾多常用的Cabernet Sauvignon 和Cabernet Franc,而且經法國橡木桶沉浸達24個月,令Sassicaia 偏向波爾多風格的葡萄酒,酒體豐厚而氣味多變,一般均帶黑莓、黑醋栗、烤香草及煙燻木味,而且適合長時間的陳年,而因為這葡萄產區一般比波爾多陽光更充足,也為這酒多添一份濃厚和熱情。1994年,Sassicaia獲納為一個專屬的DOC級別,這是唯一一家酒莊的酒能成為一個DOC (Sassicaia DOC),足證廣泛認同的品質。

獲酒評家一致肯定,Sassicaia 價錢當然不低,一般近年份約$1700-$2000不等,但若然你打算買一支波爾多一級酒莊的副牌,的確可以考慮品嚐Sassicaia!