香檳的陳年力量

也許很多人忽略了香檳的陳年潛力 – 香檳的酸性及特殊的保存條件令其陳年潛力甚至比去多紅葡萄酒更為優勝。香檳經過多年後,當中的二氧化碳會緩慢的洩漏出來,令其氣泡慢慢消失。但只要保存條件恰當,質素優秀的香檳會發展出比常有的檸檬皮、青檸、餅乾、烘烤味道更為豐富的味道。

剛品嚐過屬其中一家歷史最悠久的香檳品牌Pommery 1991,經過23年的陳年後,雖氣泡數量減少而且並沒那麼活躍,但香氣發展出除成熟檸檬、橙皮等果香外更多的堅果、杏仁及蜜糖的味道,並不能夠在Non-vintage 或新年份的香檳中找到。

除Pommery 1991之外,品嚐過的Piper Heidsieck rare 2002以及Lanson 1988、1978均從不讓人失望過。 若家裡有年份的香檳也不妨讓他繼續陳年,感受其時間帶來獨有的變化。

智利 – Maipo Valley

南美產酒國家智利出產的葡萄酒質素越來越高,也常見產自智利中部Maipo Valley 的紅葡萄酒。Maipo Valley 乃最靠近智利首都Santiago,是智利最歷史悠久的產地。葡萄品種之中,Cabernet Sauvignon 最為普遍達6,433畝,大幅拋離第二位的Merlot(1,103畝) 及第三位Carménère (810畝)。這裡的雨量稀少,需靠人工灌溉為葡萄樹提供水分,葡萄大多種植於山坡上以獲取更多陽光。

智利Maipo Valley 的Cabernet Sauvignon會用作單一葡萄或與Merlot和Carménère混釀而成,大多有強勁豐富酒體,充滿黑色水果如黑莓,李子及葡萄皮的味道,往往經深度烘烤的橡木桶令葡萄酒有厚重的煙燻和煙草味道。質素佳的往往有細膩柔順的感覺,當中也有部分質素不佳的紅葡萄酒帶有不成熟的青澀味道。當中質素也有很大分別。

探索葡萄 – Albariño

有否了解過這種不普遍但有著誘人魅力的白葡萄?

雖然Albariño大多只侷限於西班牙和葡萄牙(於葡萄牙稱作Alvarinho)等地區種植,卻是值得細心留意的葡萄品種。Albariño 集合了Riesling、Viognier 、Pinot Gris及Gewurztraminer的共通點。他擁有Riesling 的礦物及酸度,擁有Viognier 的蜜桃及蜜餞味道,也有點Pinot Gris的花香感覺。Albariño常擁有顯著的西柚及青蘋果香氣,但有著厚果皮及頗多果核,釀造時容易令葡萄酒苦澀,而且葡萄產量低,種植成本高,故沒有廣泛在其他地方種植。

Eden Valley – 高地對葡萄酒的影響

西澳有兩個盛產Riesling 白葡萄酒的地區,除了Clare Valley,還有Eden Valley。可Eden Valley 也不單止盛產Riesling 為名,出產了澳洲其中一支傳奇紅葡萄酒 – Hill of Grace。

Eden Valley 其實屬Barossa 地區之內,Barossa 有充沛的陽光及相對炎熱的溫度,出產擁有豐富成熟黑色果實味道、丹寧高及高酒精度的Shiraz,也由於Eden Valley 位於較高海拔的山谷,溫差大,天氣也較涼,適宜能於寒冷天氣生長的葡萄如Riesling 及Pinot Gris。溫差及夜間的冷空氣也有助保持葡萄的果味和酸度,所以能釀出更優雅的葡萄酒。

Henschke’s Hill of Grace 亦是與Penfold Grange 媲美澳洲不可不知的傳奇紅酒,主要以Shiraz 葡萄釀造,售價大概港幣3000-4500一瓶。與Penfold Grange 不同的是Hill of Grace屬單一葡萄園出產,所有葡萄均自Eden Valley Hill of Grace 葡萄園,而且面積只有八公頃,產量極為稀少。

探索葡萄 – Pinot Blanc

Pinot Blanc是什麼? 相比Pinot Noir、Pinot Gris、 Pinot Grigio等是較少接觸的葡萄品種,卻應比現今市場更該讓東方人注目。

Pinot Blanc 這葡萄所以不能在全世界普及,主要原因是欠缺葡萄品種主導的特性和味道,大部分的Pinot Blanc 均有不太明顯的香氣,有礦物、蘋果及啤梨的味道,也有足夠酸度,所以許多Pinot Blanc 也會於法國Alsace 釀成氣泡酒Crement d’Alsace。Pinot Blanc 主要於法國Alsace 種植,除氣泡酒Crement d’Alsace外也會以單一葡萄釀成白酒,也有部分德國的Pinot Blanc 陳放於全新橡木桶加添其風格及層次。

雖然感覺像是欠缺特色,但其清新的口感,豐富的礦物味道卻是日本壽司的其中一個最佳配搭! 礦物及礦石口感能提升壽司的鮮味,而且也不會暄賓奪主,能夠互相平衡。如果找不到白酒的話,Alsace 的Crement d’Alsace也是配搭壽司魚生的好良伴。

Champagne? Franciacorta?

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?
三號代替品- Franciacorta

第三種能夠和香檳比較的氣泡酒? 有人會說是美國以傳統方法釀造的氣泡酒,礙於本地需求殷切,在香港市面也不容易找到優質的美國氣泡酒…

第三種,還可以考慮意大利的 Franciacorta。

Franciacorta在意大利有自己的DOCG,選用的葡萄並不是Prosecco 的Glera 而是也用來釀造香檳的Chardonnay 及Pinot Noir,當中也可以包含最多50% Pinot Bianco。Franciacorta DOCG Saten 是Blanc de Blancs ,Chardonnay 以外也可混合50% Pinot Bianco,而Franciacorta DOCG Rose 則除Chardonnay及Pinot Bianco 外可加入最多25% 的Pinot Noir。在Franciacorta DOCG產區中,Chardonnay佔領導的角色,佔了當中80%種植的葡萄。

當然,Franciacorta 是以二次樽內發酵方式來釀造,非年份的最少需要18個月樽內陳年,從收割起最少需要25個月( 比香檳的最低要求更長!) ,有標誌年份的Franciacorta Millesimato更需要30個月樽內陳年,從收割起最少需要37個月。

跟香檳一讓,Franciacorta 的質素差距也有很大,有標誌年份的Franciacorta Millesimato或Riserva (最少60個月樽內陳年)的質素甚至比許多香檳更勝一籌。整體上Franciacorta也有香檳陳年中酵母帶來的餅乾、烘烤及煙燻味道,由於葡萄品種也以Chardonnay 及Pinot Noir 主導,風格也甚為類似。但Franciacorta產區的日照及溫度也比香檳區高一點,故酸度大多稍低,也給予成熟熱帶水果的氣味。

反正香檳也地雷滿佈,有機會倒不如試試Franciacorta!

Champagne? English Sparkling!

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?
二號代替品- 英國氣泡酒English Sparkling Wine
除法國以外,哪裡可以找到接近香檳的感覺? 有人可能會從西班牙、意大利、德國、美國、澳洲或更冷的紐西蘭? 英國氣泡酒還是較接近!

首先,英國氣泡酒主要的產區為Kent 及Sussex,屬英國最南部的地方,距離香檳區約500公里,雖然比香檳區更北,但因為接近海洋令Kent 及Sussex享有相對和暖的海洋氣候讓葡萄成熟。其次,英國氣泡酒以香檳為倣效對象,包括使用Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier 三種葡萄以及較長的酵母陳年期間。而且許多英國氣泡酒的酒莊也把葡萄種植於Chalk 這種和香檳一樣的土壤!

從氣候的原因,令英國氣泡酒與香檳一樣享有實在的酸度,有檸檬、青檸及西柚的味道,也有部分因酵母陳年期間長,為氣泡酒提供了許多烘多士、薑餅及煙燻帶來的味道以豐富其層次。而且許多英國氣泡酒的售價也比香檳為低,但因為沒像香檳般對陳年時間及採摘方式等有限制,當中的質素相差也大,其中Nyetimber、Ridgeview及Chapel Down均為獲世界性認同其質素的品牌。

Champagne? Cremant?

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?

一號代替品- Cremant
Cremant 是法國除香檳區以外,同樣以傳統二次樽內發酵釀造的氣泡酒,當中Alsace 、Burgundy 及Loire 三個地區最為著名,也同樣要求以人手採摘葡萄。
Alsace 以Pinot Blanc、Pinot Noir、Chardonnay、Riesling或Auxerrois 等葡萄釀造。其風格也會因採用不同葡萄而影響。
Burgundy 則以Chardonnay、Pinot Blanc、Pinot Noir 或Aligote 為主,由於鄰近香檳區,氣候相似,其風格也最接近香檳。但普遍沒有酵母帶來的味道,層次較簡單,價錢也比香檳平易近人。
Loire 則以Chenin Blanc 葡萄為主,其酵母的味道也會比較豐富,但Chenin Blanc這葡萄會比香檳的Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier帶來更多成熟熱帶水果及蜜糖的味道。
整體來說,法國的Cremant 因其酵母陳年的時間較短,沒有像香檳般帶來的餅乾及烘烤味道,而且所帶來的香氣及味道豐富程度也有所不及,但因同樣以傳統二次樽內發酵釀造及地區接近,風格亦是最接近。最重要是…大部分Cremant的售價遠比香檳為低,算是彌補當中的不足吧。

探索葡萄– Chasselas

誰能答得到Chasselas這葡萄在那個國家最為廣泛種植?

也許,Chasselas 這白葡萄還未真正踏上世界的舞台…

沒有確信的資料來確定Chasselas葡萄的起源,但這葡萄是現今瑞士最具代表性的葡萄。除瑞士,Chasselas 的足跡也遍佈法國、德國、東歐甚至智利等地。不像Muscat、Gewurztraminer或Riesling等具其葡萄的特色,Chasselas的風格稍為中性,屬於能夠反映風土的葡萄。例如從Granite 的土壤種植並釀造的葡萄酒會帶有花香及中度酸性,Chalk 的土壤則帶果香及蜜餞的味道。

整體來說,瑞士的Chasselas 的酒精度許多也在11.5-12.5%之間,香氣稍為低調,帶礦物及檸檬等香氣。酸度中等至中度的程度,會帶有輕微花香、檸檬、西柚及哈蜜瓜等味道,常擁有清新的口感。2013世界最佳品酒師Paolo Basso 對Chasselas也甚為推崇,認為瑞士的Chasselas能夠配搭許多亞洲食物,尤其日本的壽司! 如果能買得到Chasselas 的白葡萄酒不妨試試!

探索葡萄 – Malbec

也許Malbec 葡萄最讓人了解及熟悉還是在阿根庭,但他原本來自法國西南部,阿根庭卻把這種原來不起眼的葡萄揚名世界。

於法國西南部Cahors 仍然有許多酒莊以Malbec 釀造紅酒,顏色偏深紫紅色,香氣濃郁,帶有許多乾葡萄、黑李子、煙草等的香氣。而部分波爾多的酒莊也會使用10-15% Malbec 作混合釀製去平衡Cabernet Sauvignon 及Merlot。而阿根庭的Malbec 則有接近深黑的顏色,帶濃郁的深紫色水果如葡萄、李子及紫羅蘭的味道,丹寧雖高但偏向成熟,酒精度也偏高14-15%。而且許多優秀的Malbec選擇種植於較高(海拔1400米)的山地上,這些葡萄酒一般有更柔和的丹寧及更高的酸度,整體會比低地釀造的更細膩。

十家阿根庭著名的Malbec 釀造者
Alta Vista
Altos de Medrano
Luigi Bosca
Humberto Canale
Catena Alta
Fabre Montmayou
Nieto Senetiner
Norton
Salentein
Terrazas de Los Andes