五個喜歡上澳洲酒的理由

(1) 標籤簡單易明

或許因為英文是澳洲的語言,標籤表達上也設計得簡單易懂。他有我們香港人感到最容易讀得出來的酒莊名字,標籤上也會註明產區(例如Southern Australia, Barossa Valley, McLaren Vale, Margaret River, Hunter Valley),而且99% 也會標示上葡萄品種,簡單易名,而且背面的標籤也多會描述上釀造方法,不需上Google 拚命找尋資料。

(2) 產區集中

當法國擁有多達472個AOC法定產區的時候,澳洲的葡萄酒產區大多集中於南澳,西澳則只有Margaret River 及Great Southern等產量較豐富的產區。若靠標籤估算,一般越細的產區的質素會較高,例如Barossa Valley 會比Southern Australia 的好,Margaret River會比Western Australia 的更佳。若要成為澳洲葡萄酒的專家,也只有約20個產區需要深入了解。

(3) 味道在前奏上顯而易見

分辨葡萄酒屬新世界或舊世界? 也許最容易在於其入口後前奏帶來的味道。澳洲的葡萄酒往往在前奏已告訴你這葡萄酒擁有的果實、橡木桶或其他後期味道,一早願意把葡萄酒能發揮出來的所有潛力爆發出來。相返一些舊世界例如法國和意大利的葡萄酒深入的讓你追逐漫長的舌頭旅程,許多時候前奏並沒有帶來深刻的體驗,卻會在中後段提供上味道。而且…澳洲葡萄酒大多不需估算陳年和醒酒時間,你付出多少金錢,就能得到多少的質素……

(4) 葡萄? 不限於G、S和M!

常以為澳洲只懂釀造Shiraz 、Grenache 及Mourvedre (Mataro) ? 間中釀造Cabernet Sauvignon 及Chardonnay? 大錯特錯! 這些只是商人為了迎合大眾口味而專注的葡萄酒。事實上,澳洲的酒莊敢於試驗種植許多葡萄,例如Tempranillo、Sangiovese、Semillon及 Riesling 都屬大部分南澳酒莊會釀造的葡萄酒。相比舊世界的規限,澳洲酒莊擅於表達葡萄酒最原始的味道。

(5) 扭蓋設計

大多的澳洲葡萄酒均願意接受新技術帶來的優點。扭蓋設計的好處不用多說了吧?! 首先不需帶備開酒刀,開瓶時也不怕大意把酒塞弄斷,更不需擔心貴價葡萄酒因TCA而付諸流水……

探索葡萄- Müller-Thurgau

想到德國的白酒便會聯想到Riesling葡萄,Müller-Thurgau 則永遠排在第二位。

Müller-Thurgau 的名字取自Dr Hermann Müller- Thurgau,1882年他原想透過Riesling 及Silvaner 繁殖一種擁有Riesling 的層次和優雅而且像Silvaner般早熟的新葡萄 – Müller-Thurgau(及後的DNA鑑正證實他只是Riesling及Chasselas de Courtillier 共同接種而成)。這葡萄酸性略低,故大多Müller-Thurgau適合早年享用,提供簡單直接的味道,酒體簡單但可予人清新的感覺,適合日常進餐。雖然跟Riesling的複雜性不能媲美,但因容易大規模種植所以成為德國第二種植最多的葡萄,佔德國總種植面積13.3%。

Müller-Thurgau 其實也能釀出高質素、香氣更濃郁及酸度均衡的白酒,但這需要種植於優秀的最優秀的土地,往往葡萄農會種植Riesling而取得更佳收入,因此現時市面大部分的Müller-Thurgau 屬日常飲用而且價錢不高選擇。除德國之外,紐西蘭近年也有出產Müller-Thurgau,質素甚至比常過度種植的德國好。同樣在意大利北部的Alto Adige,更高的山坡更能維持葡萄的酸度,釀出的Müller-Thurgau更為均衡。

配搭食物方面呢? 由於缺乏酸度,Müller-Thurgau適合配合味道較淡的食物,例如蔬菜及沙律均是德國人最常配搭,也可試試不能與大部份葡萄酒共存的露筍!

葡萄酒送禮選購攻略

選擇葡萄酒作為禮物越來越普遍,葡萄酒的最大優點是價錢彈性大,從百多元以至過萬元一瓶都有,豐儉由人。如能做足功課,選擇對方喜愛的葡萄酒,更能顯出你的心思!
如果作為初學者,走進店舖面對過百支葡萄酒又不免茫無頭緒,HK Wine Blog 由幾個方面替你選購合適的葡萄酒送禮!

 (1) 種類

葡萄酒一般分為紅、白、氣泡及甜酒四大類。
先考慮對方喜歡的種類,例如曾聊過關於葡萄酒的話題,回想之前對方經常在餐廳點的多為紅酒或白酒,先鎖定送禮種類可以把目標收窄,縮減往後三心兩意而浪費掉的時間。

若你並不太了解對方喜歡的葡萄酒,選擇紅酒最為穩當,許多香檳有華麗的包裝也視為送禮佳品。除非你肯定對方喜歡甜酒,否則盡量避免作為考慮條件。

(2) 風格

當決定了你送禮的葡萄酒類型後,就要再考量產酒國家、地區及葡萄等。重覆一次,再回想對方有沒有談及過他/她所喜歡的葡萄酒? 如沒有的話,也大致可分為兩類 – 尋求安全 或 特色。穩陣類型是大多數人認識及接受的葡萄酒,特色類型則為對方製造一份驚喜,花點時間了解這些特色葡萄酒兼讓對方了解你選擇的理由,更可顯出你的心思及品味。

 安全類型
紅酒 – 法國波爾多當然是最安全的選擇,你可選擇波爾多左岸的列級酒莊,最便宜的一般約400多元一瓶(例如Cantemerle 和La Tour Carnet均有著平均而優秀的質素),這些列級酒莊的好處是廣泛為人熟識,相比右岸列級酒莊質素更平均及有保證。2005、2009及2010均是近10年最出色的年份,價錢會更高,2007年雖然不怎麼好,但更適合早年享用,而且價錢比前者大多便宜20-30%。
白酒 – Chardonnay 是世界種植數量第二多的白葡萄(第一為質素平平的Airen),它沒有非常明顯的特性,多靠種植的風土及釀酒方法為它添上風味,也因為Chardonnay的風格範圍廣,很難有人表示他/她不喜歡Chardonnay……致於Chardonnay,可選擇法國Chablis的白酒,100%以Chardonnay 釀造出世界上最出色的白酒。村莊級的100多至300元一瓶,質素再好的可在酒標上找尋Premier Cru/1er Cru 的字眼,比村莊級更高一級,售價一般在300元以上。
氣泡酒 – 那當然是香檳啦! 還要是大品牌的! Perrier Jouet Belle Epoque年份香檳有獨特的酒瓶設計,約850元一瓶,非年份的品牌香檳,據品嚐經驗則認為Veuve Clicquot Brut NV 及 Bollinger Special Cuvée NV的質素最高,價錢約為350至500之間。

特色類型
紅酒 – 除波爾多外,法國東北的布根地(Burgundy)也是世上優秀紅酒的產區,但由於當中有超過380個村莊,對初學者來說有點難以明白,但當中也跟Chablis 一樣分為村莊級(village),一級(1er Cru/ Premier Cru)或特級(Grand Cru),如要挑選質素佳的布根地作禮物可集中為一級及特級 (1er Cru/ Premier Cru/Grand Cru)。另一方面,意大利Barolo 也逐漸讓人熟悉及喜愛的紅酒,Barolo具陳年潛力,可讓對方繼續收藏,2004、2006及2007年份均出色,但必需避免2002年的Barolo……
白酒 – 有許多德國的白酒均有著設計華麗而且古典的酒標,作送禮也挺搶眼,選擇以Riesling釀造而且具Spatlese 級別的更好,具有一定的陳年力量
氣泡酒 –香檳還是特色的首選!畢竟送禮嘛! 不如找些特別的香檳? 例如Lanson 香檳不會進行Malolatic 的發酵方法所以風格更具像青蘋果的酸性,或者Pol Roger 堅持以人手而非機器作轉瓶,又或Cedric Bouchard全天然、單一葡萄及葡萄園而成的香檳?

(3) 年份

先前提及了波爾多及巴羅洛(Barolo)優秀年份,但送禮畢竟是送禮,年份來得也更有意義! 視乎送禮目的,但可考慮一些年份作為紀念,例如送別同事可考慮同事加入公司的年份,朋友的結婚禮物則可考慮對方相識交往的年份,生日禮物更可找找出生年份! 當對方知道你為他/她找到這些特別年份的葡萄酒,更感受到這份禮物的心意。

(4) 評分

葡萄酒舖一般都會為有高評分的葡萄酒加上標註,酒瓶家的評分或許限制了我們的選擇,但送禮的條件之下,省時間而且想找到符合價格而不失望的葡萄酒,亦可以評分作選擇條件之一。
以下為最普及酒評家或媒體的簡寫,全部均以100分為滿分
RP = Robert Parker, 最具影響力的酒評家,有公信力,也有人質疑他偏好酒體豐富及酒精濃度高的風格,以波爾多、隆河及美國酒為主
WA = Wine Advocate, Robert Parker 創立的品評媒體,除Robert Parker 以外所有酒評家均多以WA統稱
WS = Wine Spectator, 美國葡萄酒雜誌
BH= Burghound, 布根地(Burgundy)的專屬品評媒體,全由Allen Meadow品評,評分較為嚴謹
JS = James Suckling, 除葡萄酒外也品評雪茄,認為葡萄酒的味道比香氣更重要,評分較寬鬆,被90分以上的葡萄酒數量很多

還有什麼需要考量? 送禮不會欠缺”愛”!
想直接用酒表達愛,不妨考慮以下葡萄酒
Chateau Calon Segur
Mollydooker Carnival of Love

如果你找到代表愛的葡萄酒,不妨留言告知!

2015 年注目! 5個必試獨特產區葡萄酒 – (5) 意大利Etna

Bordeaux Bourgogne Barolo Brunello Rioja Napa 你還會挑什麼? 生於香港的其中一個福份還是太多葡萄酒可以選! 2015年不如找點新穎產區學習一下。

到最後一個獨特新產區,來到了意大利Etna。相信也沒太多人品嚐過位於意大利Sicily 東北Etna的葡萄酒,但這卻是世上其中一個風土最特別的產區。 Etna 附近有一座活火山 – Vesuvius,火山灰為這地區創造了一片特別的土壤,以許多葡萄園則位於山腰及低地位置。這些火山岩為土壤提供了大量礦物質,提供了像鐵、銅、鎂等各種養分。同時,酒莊也承受著火山隨時爆發的威脅。

Etna屬於意大利其中一個DOC,當中也包含Etna所使用到的本土葡萄,紅葡萄有Nerello,白葡萄則有Carricante、Catarratto和Minella。Nerello 分為Nerello Mascalese 和種植範圍少的Nerello Cappuccio,釀造出香氣濃郁及酒精濃度高的葡萄酒。Carricante 則是酸度高,帶有檸檬、橙及青草感覺的白酒。Minella 同樣是酸度高但提供多點熱帶水果及肉桂味道。Catarratto 則是比較中性及簡單的葡萄品種。

相比起Chianti、Barolo及Prosecco等已熟能詳的名字,現時大部分Etna 的葡萄酒均給予本地內銷享用。但意大利的Sicily及Etna已被媒體及酒評家提出為下一個崛起的產區,或許你可找到你最喜歡獨特口味。

探索葡萄- Pinot Gris

當你慢慢了解葡萄品種的時候,會否發現許多葡萄品種都從Pinot 開始? Pinot Noir、Pinot Blanc或者Pinot Grigio 都是最流行於酒舖餐廳的種類,也不要忘記Pinot Gris。

Pinot Gris 的中文譯作灰皮諾,是一種紅葡萄品種,名字跟Pinot Grigio有點相似,其實他們同屬一個品種。概括而論,Pinot Grigio普遍使用於意大利、美國及澳洲等地,於酸度較高的時候採收,釀出酒體、酒精濃度低以及結構簡單的白酒,Pinot Grigio的清爽口感非常適合炎熱天氣,配搭上海鮮、炸物或白汁意粉享用。Pinot Gris 更在乎其結構,於法國Alsace,其法定酒精濃度必需有12.5度以上,許多也維持13-13.5%之間。

Pinot Gris 普遍帶有啤梨、蘋果、蜜瓜、芒果及花香的味道,酒精濃度高,而且有一種特有的油膩感,明顯的酸度能平衡整體的架構,於世界各地的平均質素也頗高(買Chardonnay或Sauvignon Blanc而失望的人肯定比Pinot Gris多)。除法國Alsace 之外,德國(稱為Grauburgunder)、紐西蘭、加拿大也有很出色的白酒。另外,也有許多Pinot Gris 釀成的貴腐酒,除蜜糖香氣之外也帶有辛辣香料的味道。與Pinot Grigio相比,Pinot Grigio是沒大期望也不會失望,能配搭許多食物的白酒,Pinot Gris 則更有個性,能令你慢慢欣賞細味的作品。

Pinot Gris酒體豐富,有力量配合白肉,可配搭燒烤或燉的家禽或豬肉,杭州菜多用的浙江醋也能與Alsace Pinot Gris的酸度平衡,有機會絕對可以一試。

Beyond Bubbles: The Essence of Champagne

 

 

 

 

 

 

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No one would oppose that Champagnes are one of the most beautifully invented beverage in the world. In a glass of this finest beverage, 20 million bubbles give its lively and dynamic characters. The flow of bubbles also contributes to the distinct tastes and aromas to drinkers all over the world. Beyond bubbles, what makes Champagne so fascinating that worth every Wine Connoisseur to study?

 

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The unique terroir

Expressing the place of the grapes grown comes to be important for most of the Champenois, while “Terroir” maybe overused by the wine marketers nowadays. No matter it is made by a grower or by house, a single-vineyard or a blended one from all sub-regions in Champagne, all Champagnes are made to express the uniqueness given by its soil, climate and micro-climate.

We can find totally different terroirs among the sub-regions. For instance, Côte des Blancs lies on chalk where best Chardonnay grows, Montagne de Reims has deep bed of chalk which suits Pinot Noir, the Marne Valley containing more marls, sand or clay where wine growers put in Pinot Meunier. Different villages are having its distinct terroir which builds Champagne its unique identity. Luckily, there are more single-vineyard Champagnes to be made today, it is an expressway to learn about the cru however not to underestimate that blended champagnes are also expressing the terroir in one. Simply explaining, it is like driving your car and looking into the vineyard or taking a helicopter appreciating the region in a whole – both worth appreciating.

 

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Méthode Champenoise

It is mistakenly made in the past, Champagne goes through second fermentation in bottles. With the reaction by yeast, carbon dioxide is formed and dissolves into the wine. There are sparkling wines made by the same traditional method in the world, however Champagne mark its place with lees aging, which gives autolysis notes such as yeast, biscuit, toast, gingerbread and smokiness. It is said that these flavors contribute to the complexity of Champagne, and lees as a preservative, also makes Champagne a long-lived wine than most other bubbles in the world. There is no formula to be the best lees aging period and it is the Champagne makers’ decision for different wines. Legally, the minimum aging period is 18 months and for vintage champagne, that would be 30 months. Many Champagnes are aged longer than legal requirements and some of the finest are kept with lees for over 10 years. The best ones would maintain a balance between rich autolytic aromas and complex fruit flavors. They are usually lengthy and complex with spectacular aging potential.

 

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Diversified styles

“Champagne” is not an identical product. It is not only giving you bubbles. In the region you could find talented and experienced winemakers using their techniques to produce diversified styles of Champagne which could not be found elsewhere.

In fermentation, oak barrels benefit the complexity with oak, smoky and vanilla flavors. Lees aging period affects the autolysis flavors and the freshness of the finalized product.

In varieties, most of the Champagne is blended with Chardonnay, Pinot Noir and Pinot Meunier. Pinot Noir adds the backbone and body; Pinot Meunier makes the roundness and produce fruitiness; Chardonnay contributes to the delicacy and minerality of wine. Blanc de Blanc is made with white grape varieties, mainly Chardonnay (Also, Pinot Gris, Pinot Blanc, Petit Meslier and Arbane are permitted by law). Blanc de Noir is made with either Pinot Noir or Pinot Meunier, or a blend of both.

Going into sweetness, dosage made with sugar will be added into the Champagne after disgorgement which produces different styles to the wine. Lesser dosage such as Brut Nature and Extra Brut gives sharp acidity and expresses the authentic grape flavors. Small amount of dosage such as Brut and Extra-Sec makes it more rounded and complete.

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It is the common goal of 400 houses and 15,000 growers – Champagne is not merely a drink for celebration. Champagne is an endless journey to explore in grape varieties, vintages, dosage and ways of maturation. Not only is it a food-friendly wine, but as well a masterpiece that could improve for decades.

 

Sources of photos:

 

2015 年注目! 5個必試獨特產區葡萄酒 – (3) 保加利亞紅酒

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位於東歐的保加利亞與匈牙利及格魯吉亞一樣均有著悠久的釀造歷史。但保加利亞卻未能像匈牙利般在葡萄酒消費者中留下深刻印象(匈牙利有非常著名的貴腐甜酒Tokaji),雖種植著一些本土葡萄,但大多酒莊均專注釀造國際普遍的葡萄如Cabernet Sauvignon、Merlot、Chardonnay、Pinot Noir、Syrah等,英國是其中一個最大入口國,大部分都是價值及質素偏低的產品。

細心發掘,保加利亞也有比其他大國超值的葡萄酒! 其中香港能夠找到的是Bessa Valley一系列的紅酒,近年由法國著名酒商Stephan von Neipperg投資,為這酒莊提供了許多波爾多的風格及技術。Bessa Valley主要以Cabernet Sauvignon、Merlot 及Syrah 單一及混合釀製而成。整體像混合了波爾多的風格但擁有更多成熟水果的味道,其中Eniva Merlot一開瓶已經擁有非常豐富突出的成熟紅果味道,香草及木桶與果味大致均衡,唯酸度稍嫌不足平衡及收結帶出過多的甜味。但以一瓶售價港幣百多元的葡萄酒實屬既有新意又超值。另外鄰近土耳其的Terra Tangra酒莊使用有機方法種植葡萄,近年質素也在冒升,但暫時未見香港有售。

圖片來源: 保加利亞Bessa Valley 酒莊(http://bessavalley.com)

法國布根地名詞讀音

於你心目中,世上最難唸的葡萄酒名詞有哪些? Clos de Vougeot? Chevalier-Montrachet? Grands Echezeaux? Gevrey-Chambertin? Savigny-les-Beaune?
這些都是法國布根地的葡萄田名字……既冗長又難讀…介紹你一個網站教你唸出這些布根地葡萄田及著名酒莊名字!

Burgundy List – http://burgundylist.com/burgundy-wine-pronunciation.html

2015 年注目! 5個必試獨特產區葡萄酒 – (2) 奧地利Blaufränkisch 紅酒

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從日本返回舊世界的歐洲,你也該找機會試試奧地利Blaufränkisch紅葡萄酒。

奧地利除了白酒獲得世界廣泛認可之外,當中紅葡萄也有Zweigelt 及Blaufränkisch這兩種本地特色葡萄。Zweigelt 是St. Laurent 及Blaufränkisch兩種紅葡萄一起培植的品種,屬奧地利最種植範圍中多的紅葡萄。Blaufränkisch 種植範圍雖只有Zweigelt約一半,以Mittelburgenland 地區出產質素平均較優勝。另外,Blaufränkisch也於德國及美國種植,及稱為Lemberger 或Limberger。

明顯的酸性是這葡萄的特色,有許多人會形容Blaufränkisch 是Pinot Noir, Nebbiolo 及Syrah 的混合體,得天獨厚帶出Pinot Noir 的細膩及紅果味道、卻擁有Nebbiolo 的強勁丹寧及Syrah 的香料特性。年輕的時候帶有中等的酒體、新鮮藍莓及紅色莓類果香,待陳年過後則帶有礦物味之外也有明顯的酸性。整體而言,Blaufränkisch的陳年潛力頗高,一般也適合等待5-8年後享用讓其真正散發這葡萄的力量。一般Blaufränkisch不會經過過長時間的橡木桶處理也只會用上輕烤及大容量的橡木桶,以免蓋過這葡萄的果味。

Blaufränkisch 平均質素頗高,該不會令你失望!

2015 年注目! 5個必試獨特產區葡萄酒 – (1) 日本甲州葡萄白酒

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曾到過日本搜尋其國產葡萄酒,發現許多便利店把紅酒放在跟汽水果汁同架的冰箱裡頭,沒有年份,打開是一杯杯甜而像葡萄汁的飲品…

近年日本威士忌非常流行,而部分日本釀造的葡萄酒也開始讓人耳目一新。上年的Decanter Asia Wine Awards日本釀造葡萄酒讓人驚喜地奪得7個獎項,而日本甲州白酒的名字漸漸在國際上受注目。日本本身的氣候環境並非種植葡萄的優良地點,當中山梨縣甲州地區屬盆地,有乾燥的氣候及陽光充沛。這裡也種植了日本的本土葡萄 – 甲州(Koshu)。釀造白葡萄酒的甲州葡萄卻擁有粉紅色的表皮,釀造的白葡萄酒一般比較中和,擁有檸檬、蜜桃和西柚的果味,部分酒莊也會延長其酵母發酵時間以賦予這些白葡萄酒酵母的味道,豐富架構。不過,大部分甲州白葡萄酒均是平易近人賦予人清新舒暢感覺的白酒,也因為這樣的味道,許多人屬意他配搭日本菜的壽司及天婦羅菜式。若要搜尋出色的酒莊,也可從Château Mercian及Grace Wine 出發。

要擴闊自己對葡萄酒的體驗,不如先從日本甲州葡萄白酒開始!