夏天..來多點香檳好嗎

夏日酷熱的天氣的確令人對沉甸的紅酒有點卻步,許多人雖然對紅酒情有獨鍾,但夏天是時候給香檳一個機會? 令他登上餐桌之上,佔有重要的一位?

在香港的餐桌選擇之下,香檳和食物的配搭更為簡易,在中餐香檳和海鮮、廣東及上海菜均能完美搭配,而且考慮到中餐每餐都有8-10道各有特色和烹調方法地方菜,溫和的香檳往往是最好的配餐葡萄酒。

許多香檳都以Chardonnay、Pinot Noir 及Pinor Meunier 三種葡萄混釀而成,但也有純淨簡潔的Blanc de Blanc (多以100% Chardonnay 釀成) 及結構較堅實的Blanc de Noir (多以Pinot Noir 及Pinor Meunier 釀成)。 混釀的香檳需要看樽內發酵的年期,短年期的非年份混釀香檳價格較親民,隨可作餐前酒,也適合和大部分食物或刺身作配搭。Blanc de Blanc 則適合配合經烹調的海鮮和雞肉,Blanc de Noir的酒體則和其他肉類匹配。

炎炎夏日一口喝下簡潔酒體的香檳,檸檬的果香混合著酵母的烘烤感覺,嘴唇感受著氣泡的刺激,都是辛勞工作過後最美妙的回報。

好的Prosecco或Cava 需經100次品嚐歷練才可找到最佳,最普通的非年份香檳都帶著香檳的酵母基因。暫且放下Prosecco 及Cava,找一瓶香檳迎接夏日!

喝香檳不一定代表豪華奢侈,只要找到對的非年份香檳,入門級價錢也可有難忘的印象。排名不分先後選出5大價廉物美非年份香檳,只要在$400以下買到,絕對物超所值 –

  • Charles Heidsieck Brut Reserve NV – Pinot Noir、Meunier及Chardonnay各佔約3成,是3家Heidsieck 之中最出色的非年份香檳,豐富而且有許多Chardonnay 的特點
  • Delamotte Brut NV – 50% Chardonnay、30% Pinot Noir 及20% Meunier,Delamotte突出香檳的純淨及帶有新鮮豐富的果香,是性價比極高的非年份香檳
  • Bollinger Special Cuvee NV – 60% Pinot Noir、25% Chardonnay及15% Meunier,Bollinger以Pinot Noir 為住,Special Cuvee之中有超過50%比重的基酒於木桶發酵,結構更為豐富而且滿是木桶的感覺,可說是一支入門級但滿具特色的香檳
  • Pierre Peter Brut NV – Chardonnay 為主,和Delamotte風格有點相近也是突出香檳純淨舒適的風格
  • Henriot Brut Souverain NV – Pinot Noir 比重較多,若你喜歡香檳那香烤、餅乾的酵母味道,這是其中一支最為豐富突出的Non-Vintage香檳!雖然在香港事情較少但值得從外國購入,而且價錢相宜

2016 葡萄酒深度遊計劃 – 上

踏入三月想計劃即興計劃旅行的時候,不妨考慮2016 年世界各地的葡萄酒展或節日? 先來上半年未來3個月的活動,有假期的話留意國泰Fanfare 或 中東航空公司香港飛歐洲的機票,立即起行!

三月

21-25 March – Les Grands Jours de Bourgogne(http://www.grands-jours-bourgogne.com/)
法國勃良第將於3月21-25日舉行Les Grands Jours de Bourgogne,各產區Chablis, Cote de Nuits, Maconnais, Cote Chalonnaise及Cote de Beaune輪流每日舉行展會及試飲活動,只接受業內人士參加。

四月

10-13 April – Vinitaly (http://www.vinitaly.com/en)
意大利最大型的葡萄酒展覽今年將於浪漫的城市Verona舉行,今年是Vinitaly第50屆亦有更多慶祝活動,Vinitaly除了集合許多意大利酒莊更提供不同種類、集合飲食及葡萄酒趨勢的課程及研討會。

五月

15-16 May – RAW Wine Fair (http://www.rawfair.com/)
上年參加過倫敦的RAW Wine Fair,今年同樣5月繼續舉行。RAW Wine Fair是自然酒或有機葡萄酒的展覽,這些自然酒潮流相信未來5年都沒可能在香港感受得到,不妨參加這個具啟發性的活動,建議主動和釀造者交談,每位自然酒釀造者均有獨特的見解和理想,雖然個人不熱衷自然酒的質素,但透過了解,都會被他們釀酒的專業和熱誠感動。

24-26 May – Vinexpo Hong Kong (http://www.vinexpohongkong.com/en/#)
Vinexpo一直都是我最喜歡的葡萄酒展會,原因是夠專業、夠全面,每次參加均收獲甚豐。今年5月將再次在香港舉行,匯集世界各地的葡萄酒(我第一口的巴西、烏拉圭的酒都在Vinexpo體驗…),當中Vinexpo Academy舉辦的課程都甚為精采!

六月

23-26 June – Bordeaux Wine Festival (http://www.bordeaux-wine-festival.com/)
有點像香港的Wine & Dine Festival,但Bordeaux Wine Festival的歷史悠久得多。6月23-26日一連四日將在波爾多市河傍達2公里舉行波爾多酒及美食嘉年華。歡迎所有遊客來臨品嚐美食美酒。當中Bordeaux Wine School更提供課堂讓遊客品嚐之餘更增進知識。

29 June – Battle of Wine, Haro, Rioja, Spain (http://www.wine-fight.com/)
西班牙人的性格比較狂野不羈,慶祝葡萄酒的節日更是狂放。每年6月29日在La Rioja 產區Haro市鎮均會舉行Battle of Wine活動,從早上7點開始參加者穿著白衣帶著Rioja紅酒向對方淋、潑、灑… 雖然有人批評浪費葡萄酒…反正一年一次…張開口就有紅酒喝的日子不是人人享受得到。

倫敦-葡萄酒店舖觀光提議

身在香港的感受,該是你到過世界各地大部分地方售賣的葡萄酒價錢均比香港高。貴為世界歷史最悠久而且發展最成熟的葡萄酒貿易城市 – 倫敦的葡萄酒銷售稅也高達20%(當然倫敦有設立免稅倉庫,若作葡萄酒中轉以非於當地享用則無需付稅)。英國人把波爾多、香檳及Port 砵酒帶到世界各地,是一個歷史悠久而且大眾葡萄酒教育水平發展成熟的都市。若你碰巧旅遊或工作需要到倫敦,想逛逛葡萄酒店,有許多店舖浪費時間,但也有些地方你不可不到!

 

(1) Berry Bros & Rudd
超過三百年的老店,也是世界最著名的英國酒商! 這家店從1698年起開設至今,融合古舊和現代點店舖裝修是每位葡萄酒迷必到之地,店舖地庫也有一個相當有歷史的酒窖。Berry Bros & Rudd 擁有許多其BBR品牌的葡萄酒,性價比高,可以買來在當地品嚐。店舖內有一個Wine Room和Spirit Room,Spirit Room的選擇豐富,在英國購買威士忌的價錢相對吸引,而且可以申請退稅。
地址: 3 St James’s Street London SW1A 1EG
網頁: http://www.bbr.com/about/london

(2) The Sampler
The Sampler 屬非常親民的葡萄酒店,其理念是先試後買,在倫敦有兩間店舖,每間均能提供多達80款葡萄酒作品嚐! 顧客可以購買一張儲值卡選擇分量,店內有6-8部葡萄酒販賣機,白酒多以葡萄品種區分,紅酒則以釀造產區劃分,當中也有一部機提供名貴及舊年份的葡萄酒,當日遇上1970 Montrose 、1986 Pichon Baron、1989 d’Armailhac 等等酒款,酒款經常更新,可瀏覽The Sampler 網頁查看酒單。服務員給予顧客極大自由度在店內品嚐葡萄酒,當你遇上問題服務員亦主動提供解答,服務100分! The Sampler 的酒款也非常廣,價錢合理。
地址: (1) The Sampler South Ken – 35 Thurloe Place London SW7 2HP    (2) The Sampler Islington – 266 Upper Street London N1 2UQ
網頁: http://www.thesampler.co.uk/

(3) Hedonism Wines
由俄羅斯富商投資的店舖,位於倫敦最高尚的區域Mayfair,店舖有兩層,上層是香檳及白酒,下層屬紅酒的世界。店舖的葡萄酒顧問主動,提供貼身的服務。若你被香港零售商折扣厚待你絕不可能在這裡找到一支可購買的葡萄酒。價格不是吸引的地方,最吸引的是你從未能親身靠近這麼廣闊的高價酒! 哪怕是3公升的Petrus 或6公升的Masseto都有機會在此見到,還有數之不完的名貴葡萄酒….
地址: 3-7 Davies St. W1K 3LD London UK
網頁: http://hedonism.co.uk/about-us/the-shop/

(4) Harrods Wine Cellar
位於Harrods百貨公司地庫,與Hedonism類似,雖然價錢比其他店舖高但擁有龐大的珍貴收藏,可能用上許多射燈,到訪時覺得其酒窖溫度頗高(接近25度),儲存質素好像有點兒問題… Harrods 擁有自家品牌的葡萄酒但價格也稱不上吸引。可留意Harrods的酒袋,用麻布製造而且可一次放上6瓶葡萄酒 (價錢約港幣60元)。
地址: 87–135 Brompton Road Knightsbridge London SW1X 7XL
網頁: http://www.harrods.com/food-and-wine

2014 波爾多期酒 – 還有勇氣下注?

2014 波爾多期酒已到尾聲,酒評家一致認為2014屬2010年後最佳的年份,春天的天氣發展得頗佳,及後8月偏向涼快的氣溫影響了葡萄的熟成,慶幸踏入9月及10月帶來充足的陽光令葡萄成熟得較佳。左岸和右岸比較下,左岸似乎更佳,右岸則受更多降雨的影響,而且因為Merlot 比較早熟,許多酒莊在9月陽光和熱浪前已需要進行採收,也影響了右岸的質素。

雖然質素比2011至2013年好,但是否值得投資於這些需待5年以上才適合享用的葡萄酒? 有些酒評家均認為2014年份適合早年享用,若沒有足夠的陳年潛力,對於購買期酒作投資則肯定是負面因素。而且過往數年波爾多酒莊對期酒的定價明顯過高,現時許多葡萄酒均跌破期酒的開賣價錢。對於2014年的價錢,酒莊解釋需要尊重過往的買家,故不能定得比2011-2013低,預期2014年期酒價錢甚至會稍微偏高一點。

追求質素的消費者偏好過往2005、2009及2010的優秀年份,而價格為先的則會多著眼於2007或2008年份,2011-2013年波爾多酒的市場價格疲弱,酒商的存貨甚多。到了2017後半年,還未適合飲用的14年份波爾多推出市場,2011-2013持續低價格也影響著其價格潛力。

就算你會把這些期酒作個人享受,先付上一筆金錢等待兩年才能拿到實體的葡萄酒,也需實際地以投資角度考量。若期望每年3%增長,6年之後你應得到20%的利潤 – 與2008年接近的質素,除非你能在2014年期酒中找到比現時2008年份波爾多售價低20%的開賣價錢,否則有什麼理由購買2014年期酒呢? (還未計算4年的倉儲成本)

先忘記把葡萄酒作投資,若考慮預早購入2014 波爾多期酒作個人享用,有些質素持續進步的葡萄酒值得信賴,不妨考慮從波爾多各產區購入一款作組合 –

Pauillac : Château Lynch Bages

Saint-Estephe: Château Calon Segur

Margaux: Château Rauzan Segla

Saint-Julien: Château Beychevelle

Pessac-Leognan: Château La Mission Haut Brion

Sauternes: Château Doisy Daene

Saint Emilion: Château Canon

Pomerol: Vieux Château Certan

#以上組合考量其開賣價錢及過往2005,2009,2010及2012的質素,比較其他年份的市場價

下一站 - 倫敦?

早在香港葡萄酒免稅之前, 英國倫敦屬於世界最大葡萄酒交易中心, 雖然欠缺出產葡萄酒的條件, 但利用語言,制度優勢加上歷史優厚因素, 到目前為止, 英國屬於世界上葡萄酒產業發展最成熟的國家(記得WSET是創立於英國)。

身位香港人還有感到優越的條件 - 英國葡萄酒銷售稅需在酒價加上20%!

未來數星期, 透過ENGLISH WINE WEEK,慢慢介紹英國葡萄酒新鮮事!

2013 Burgundy 葡萄收成情況

對於法國Burgundy ,或許天氣的影響比土壤以及釀造技術更深。

稍為可惜的是,2013 年Burgundy並不是一個優秀年份。本應有個好開始,2012年冬季和暖而陽光充足,而且2013年春天平均溫度也較往年高; 往後4月至6月天氣卻轉變為寒冷潮濕,而最大影響為13年7月23日下午下了數場規模龐大的冰雹,當中Pommard 及Volnay的影響最大。冰雹的雨水除會稀釋葡萄糖分及味道,其力度會打破葡萄的皮,直接摧毀葡萄,大大降低酒莊的產量。

該重新考慮購入更多2009及2010的Burgundy 葡萄酒了!

冰雹…

香港最近受冰雹影響! 但其實冰雹這天文現象也一直影響葡萄世界,當中也損害了不少年份的葡萄收成…

當中著名的Bordeaux 及Barolo 地區,也時常受冰雹影響,冰雹會打破葡萄果實的表皮,令汁液流出,已不適合釀造葡萄酒。冰雹落到土壤也會影響微氣候,令溫度下降,影響果實成熟的進度。

 

 

 

葡萄酒迷不可缺少的Apps – Vivino

葡萄酒迷不可缺少的Apps – Vivino

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2013 美國加州葡萄收成

2013年份美國加州葡萄收成總結為非常優秀及質素高的年份。和暖、乾燥、雨量少及不常出現冰雹暴雨的春天,為葡萄提供理想的成熟環境。收成時間較早,而且絕大部分酒莊均能擁有糖分及酸度均衡的葡萄,也有良好的丹寧及味道架構。沿海地區的收成較內陸的少,但整體也有跟2012年相若的四百萬噸葡萄收成。

是溫室效應的影響? 從前間常會出現於春天的冷鋒及冰雹逐漸減退,也間接令葡萄能得更佳的成長環境?

詳細報告: http://www.wineinstitute.org/resources/pressroom/11182013