危? 機? 香檳的未來

每逢喜慶佳節,市場對香檳的需求均大幅上升,喜慶節日的歡乎聲和香檳開瓶的聲音相連交替,香檳這動態的酒精飲品亦從來難以令人抗拒,何來有人討厭看著香檳活躍交替的氣泡?

香檳背後的市場包裝尤其重要,Moet & Chandon 背後的LVMH 利用出色的市場營銷技巧把Moet 推上香檳之首。品牌香檳的價錢除了龐大的宣傳費用,還有每年遞升向葡萄農購買葡萄的成本,而且香檳大多於酒莊陳年3至10年以上,比許多紅和白葡萄酒所需時間更長,這都大大加重香檳的成本,基本的非年份(Non-Vintage)零售價港幣400 左右,而尊貴的頂級香檳更需港幣1000以上。以氣泡酒來說,香檳法定產區的傳統及要求是全世界最高,雖然法國香檳以外的地區常造出非常優秀的氣泡酒,如意大利的Bellavista , Ferrari。但綜合而論,香檳與意大利Prosecco或新世界的氣泡酒來比較分別都十分明顯,也造就市場價格的差異,100元氣泡酒和400元香檳的分別是常人都喝出來的。

近期每每發現香檳價格越來越低,好處是讓更多人感受香檳優秀平穩的質素和樂趣,既然香檳都只賣兩百多,就有更多人稍稍付出數十而購買香檳。但若硬性地與那些龐大產量而且在不銹鋼桶發酵的氣泡酒拚價錢,恐怕香檳這只屬於法國北部法定產區的最後失去了該有的風格 – 更多酒商為造就低成本放棄了對質素的堅持,機械式釀造氣泡飲料。

近日留意到$888/6瓶的香檳,他當然比Prosecco好很多,但希望更多的香檳釀造者堅持歷史傳承的質素,別為低成本而放棄香檳那純淨的果香、纖細的氣泡及那獨特的酵母味道…

波爾多及優質波爾多(Bordeaux Superieur)

在眾多列級酒莊的紅酒背後,背負著波爾多更大產量而且更普及的是AOC Bordeaux 及AOC Bordeaux Superieur 的葡萄酒,而不單單侷限紅酒,波爾多更造出價格及質素對等的白、粉紅及氣泡酒,而且波爾多均有頗大自由度選取葡萄品種: 紅的以Merlot、Cabernet Sauvignon、Cabernet Franc、Petit Verdot 及Malbec為主; 白及氣泡酒則會用上Sauvignon Blanc、Semillion、Muscadelle甚至是Sauvignon Gris!

這次印象深刻的是Chateau Pierrail 的Bordeaux Superieur 2014 及Bordeaux Blanc 2015.Chateau Pierrail Bordeaux Superieur 2014 紅酒以Merlot為主,佔85%,其餘則為Cabernet Franc及Cabernet Sauvignon. 木桶的影響力較多,酒體濃郁,超越大部分同等Bordeaux Superieur的質素.  Bordeaux Blanc 2015 是Sauvignon Blanc及Sauvignon Gris的混釀。 Sauvignon Blanc為白酒帶來醋栗、青草的香氣,Sauvignon Gris 釀的酒香氣雖沒Sauvignon Blanc 般突出,但混釀後能令白酒更為完整

只要進口商售價合理,波爾多的AOC Bordeaux 及AOC Bordeaux Superieur 都是用餐時最穩定的葡萄酒選擇,每家酒莊的風格不一,不妨向2009, 2010, 2012, 2014 及2015 等年份入手,這些年份波爾多的氣候及釀造條件均為理想,要選好酒先選年份。

Kerry Wines Portfolio Tasting

上星期香港有多個大型葡萄酒試酒活動,Wine&Dine之後終於可品嚐質素水平較出色的葡萄酒, 選擇參加了Kerry Wines Portfolio Tasting,亦找到了一些較出色而且價錢合理的葡萄酒.

Lallier Grand Cru Grande Reserve NV
第二次品嚐,之前的是盲品回憶中也是合格有餘的香檳。50% Pinot Noir 及50% Chardonnay,開首充滿氣泡跳躍的活力,於口中的感覺非常豐富,帶有烘麵包、白桃及點點蜜糖的餘韻. 性價比高.

Jacquesson Cuvee 738 NV
736, 737 一直喝到738. 質素平穩接近,和Lallier 相比Jacquesson 738 較有自己的風格,酸度較高,礦物的口感較突出,糖分較少,適合配搭生蠔、刺身等食物。

Domaine de Chevalier Blanc 2007
2007 的Chevalier Blanc和同場2011相比完全不一樣。2007踏入最佳適飲期,木桶、蜜糖及輕微的氧化味道為這白酒加添複雜層次,全面而且接近完美。除非你討厭木桶濃厚的白酒否則很難抗拒Say No.

Donnhoff Hermannshohle Riesling GG 2012
位於德國Nahe區的Donnhoff 有超過200年歷史,Hermannshohle GG肯定是這天最出色的德國Riesling. 準確無誤的反映Nahe (Mosel及Rheingau之間) 的風土特色,前端帶有青提、乾香草,及後像蜜桃的成熟果香慢慢散發,果香和礦物的味道表露無遺.

Chateau Chauvin Saint Emilion 2010
Chauvin一直都是價錢合理的波爾多右岸酒,可跳過2011,2012 及2010較為突出. 2010 的果香突出,沒有過度的橡木桶影響,造出優雅舒服的酒,甚至可跟頂級的Saint Emilion媲美. 2010現在享用還過早,可再多放5-10年.

 

Corkage or not? 關於開瓶費…

香港的葡萄酒文化普及,就算有些餐廳的酒單豐富,不過怎比得上自己挑一支最想開瓶的葡萄酒? 偶而到餐廳總喜歡帶上一兩瓶酒,不收開瓶費的餐廳當然讓人喜愛,也有人覺得收開瓶費是天經地義的事,究竟我們如何看待?

眾所周知香港是一個租金極高甚至殺死不少用心造食物的餐廳,營運一間餐廳每月的租金、器材及人的成本高過很多人半年的收入,如果餐廳食物的收費合理,那也應該收取合理的開瓶費。你所使用的酒杯、冰桶、侍酒服務,你甚至因為開瓶而在餐廳逗留更長時間…這些均是實實在在的成本。而所謂合理也各執一詞,但我也總喜歡在合理中搜索喜愛的餐廳,心目中普通的餐廳期望是$200/瓶,高級餐廳或達米芝連星級的$350/瓶,酒店餐廳$500/瓶。

當然,人總有魔鬼的一面,我也常喜歡找不需開瓶費的餐廳,尤其當朋友間一人帶上一兩瓶的聚會,免開瓶費的確節省不少。收取開瓶費與否,都是餐廳的營銷策略,究竟最後包含在食物的價錢還是物有所值,也都是市場常見的掩眼法。能單靠食物吸引客戶的餐廳從不需要以免開瓶費來吸引客人,免開瓶費的餐廳或許地點較遠,也許名字不夠嚮,從來都只不過是自由市場的自然景象。若遇上免開瓶費而且侍酒服務令人滿意的餐廳,也可在10%服務費額外加點小費,好讓早出晚歸的侍酒專業人仕工作受到認可。

以下是親身到過而且推薦 –

食物質素理想而且免開瓶費餐廳 (個別餐廳限制自攜葡萄酒數量)

  • Bistro du Vin (西環堅尼地城爹核士街1號地下D號舖)
  • The Pierside (西環堅尼地城爹核士街1B裕福大廈地舖)
  • Chez Ed (銅鑼灣耀華街38號Zing! 15樓)
  • E Molto Buono (銅鑼灣霎西街28號必發商業大廈2樓)
  • Haven (灣仔麥加力歌街17號地下)

食物質素理想而且開瓶費合理的餐廳

  • ON Dining Kitchen & Lounge ($350, 買一瓶免一瓶開瓶費, 中環安蘭街18號28-29樓)
  • Upper Modern Bistro ($250, 買一瓶免一瓶開瓶費, 上環差館上街6-14號地舖)
  • Tapaella Grill ($100, 西環堅尼地城厚和街28號順昌大廈地下F舖)

夏天真的需要Rose?

每年夏天往往是玫瑰/粉紅Rose 葡萄酒的宣傳季節,各大酒商均在銷售相對沉寂的7-8月力推Rose,偶而買上幾瓶的人很多,但Rose的普及化始終面對相當大的難題。

除最著名的產區法國南部Provence的Rose佔80%生產量,幾乎世界各地產區都有釀造Rose但數量均相對地少。釀造的葡萄種類非常廣泛: 法國Provence 的會使用到, Grenache, Mourvèdre, Carignan, Cinsaut ; 勃良弟可會用Gamay ; 波爾多、隆河會用Cabernet Franc,幾乎所有普及的紅葡萄都可釀成Rose。Rose 葡萄酒的顏色也從像櫻花般的粉紅到玫瑰花般的深紅都有,因為釀造過程是以紅葡萄浸泡數小時至半天不等,浸泡時釋放出葡萄皮的丹寧和色素,所以越長時間的浸泡,顏色便會越深,也帶出更濃郁的味道。但並非越深色的Rose質素越好,葡萄皮都帶有丹寧,如果這些味道更重便會有苦澀的味道。

Rose和夏天是很好的營銷配搭。但總覺得 Rose所帶來的體驗並不如白葡萄酒或氣泡般複雜多變,

Chateau d’Esclans 和Chateau Miraval 兩個來自Provence 最著名的酒莊質素確相當好,但市面也流通著許多沒獨特性的Rose,相宜的價格及引人的顏色確是派對的選擇,卻很難讓人單獨開一瓶來細味品嚐。紅酒讓人細味丹寧及濃厚木桶的韻味,白酒的兩面均令人帶來許多探索的可能性(非木桶像Riesling 的純淨或重木桶像Chardonnay的複雜),氣泡酒的細膩及清新也剛好遮蓋桃紅酒的地位, 桃紅革命(Rose Revolution) 又會否成功? 是硬性推銷或是將來的口味?

波爾多2015期酒品鑑

波爾多2015的期酒今年進行得較往年慢,James Suckling 為香港葡萄酒界帶來些生氣,首次在香港舉辦波爾多期酒(酒花)品鑑。品評這些還未成‘酒’的波爾多實在需要多年經驗,不敢斷言評論什麼是好是壞。但事實上,或因技術進步及釀造方式改變,今日的波爾多酒變得更適合早年享用,更平易近人,你會期望這些酒適合3-8年之內享用而非需要等待10-20年。但頃刻有一個疑問,近年的波爾多又有多少陳年潛力 ?

波爾多紅酒往往在市場上最受人注目,但很多人早已對他們生厭,從250元的Cantemerle 或La Tour Carnet 到3000-5000元的Mouton Rothschild 或Latour,當中的差別並非5-10倍般大。亦衍生出波爾多紅酒面對的是問題是 – 所有味道和感覺都在開瓶前預計得到,你不必對他有過份期望,但波爾多也從沒有令你失望。

許多人開始對波爾多敬而遠之,但我卻喜歡波爾多的沉實穩定。你每日勤勞工作之後不一定需要新刺激,波爾多紅酒更像一個互相了解的老朋友,你了解這朋友的一舉一動,或許他沒帶給你新奇的感覺但卻是最舒適的一個……

2015…如果你還在 ‘3 ‘ 字頭還可以買酒多存10-15年,不妨留意這些價廉物美的酒莊 –

Cantemerle, Haut Medoc
Gloria, St Julien
La Pointe, Pomerol
Reynon, Cotes de Bordeaux
Bouscaut Blanc, Pessac Leognan

南非葡萄酒 – 價值勝過一切

南非葡萄酒一直都不是我購買清單的首選或次選,接觸機會也比許多如阿根庭、智利的少,直至上星期有機會一次品嚐不同產區的南非紅白酒,能累積點點經驗。

整晚的南非酒並沒有”失望” 二字,無論是Chenin Blanc、Sauvignon Blanc及Chardonnay 的白酒均充滿個別葡萄的風格。Sauvignon Blanc較近似南美洲釀造的風格,青草味濃郁; Chardonnay 多偏向利用橡木桶把結構豐富起來,略嫌把果實該有的味道蓋過; 致於在南非獨當一面的Chenin Blanc的確有獨特的風格,大多擁有蘋果、梨子及烤榛子的味道。紅酒的質素範圍比白酒廣,驚喜的當然是Hamilton Russell的Pinot Noir,是勃良地以外其中一支物值高的Pinot Noir ; 其他的Pinotage、Syrah、Cabernet Sauvignon 往往在先嘗紅酒才得知價錢之下,肯定確信南非擁有許多質素比其售價高出50%的選擇,而且大部分零售價錢只不過在200元以內。

南非葡萄酒在”200元以內”範圍幾乎無敵,但卻欠缺標誌性的葡萄酒。雖然可以數上Klein Constantia的Vin de Constance甜酒,但奈何甜酒不如紅白酒的普及性 ; Hamilton Russell 的Pinot Noir 及Chardonnay都富勃良地的影子,但單單以一兩個酒莊不足以影響世界。南非著力利用Chenin Blanc及Pinotage成為代表國家的葡萄,個人感覺,這兩種葡萄味道上潛質並不如一些世界普及的葡萄(如Cabernet Sauvignon、Merlot、Riesling、Sauvignon Blanc),南非的Chenin Blanc和Pinotage並沒有令我品嚐後感動到第二天再三回味的感覺。

發掘南非的樂趣 – 如需要在港幣百多元找一支葡萄酒,南非的90% 不會失望; 或在餐廳的”By Glass List” 選擇,近似價錢之下你也可以點一杯南非葡萄酒; 偶而有甜酒的衝動,買一瓶Klein Constantia的Vin de Constance甜酒。

2015 波爾多期酒 – 5年的期待

又到了波爾多新年份期酒出爐的日子,經過2009、2010及2011的泡沫,加上2011、2013 等較為遜色的質素,2014年的波爾多期酒部分酒莊定價合理,開始挽回大眾的信心,究竟2015年又會如何?

波爾多好像每逢5的倍數均有天神眷顧,1995、2000、2005、2010均是出色的年份,令人欣慰的是2015也不例外。綜觀波爾多酒莊顧問、酒評家及媒體的報告,2015雖不必如2010般完美,但水平公認為從2011以後5年最好的年份。無論左岸以Cabernet Sauvignon 為主的Medoc或是右岸以Merlot/Cabernet Franc釀造的Pomerol及Saint Emilion,均認為是果味主導及體現現代風格的波爾多年份。

過往波爾多被人認為需要長時間陳年熟成的紅酒,尤其左岸列級酒莊都寄望需要最少5年-10年陳年才適合享用(而我更期望可待10-20年以上!)。無論是波爾多的生意人及消費者面對最大的苦惱是得到的均是2012、2013的波爾多,絕大部分波爾多酒均是過早享用。所以現代的釀造技術都偏向捽取葡萄的果香,減少攝取苦澀丹寧,務求釀出能早適合市場的葡萄酒。而2014、2015的風格也偏向於此,整體評論均讚賞豐富迷人的果香,丹寧圓滑,可於5年內享用但亦不失陳年潛力。

無論現代釀造技術如何左右葡萄酒的味道,我始終喜愛10-20年陳年波爾多的感覺,那些果香、木桶、丹寧種種風味歸一的感覺絕非先進技術所能影響。最後影響消費者會否投機購買屬於未來的葡萄酒還看價錢。

如果你考慮購入波爾多期酒作個人享用,不妨相信自己的舌頭,購入自己獨愛的酒莊。現代釀酒技術先進得超乎想象,只要該年天氣不嚴峻,利用技術均可釀出比10-20年美好的佳釀。酒評家的評分雖然是一個指標,但有時可能成為如米芝連餐廳評級的天使之吻 – James Suckling 暫時評出接近7款完美達100分的波爾多2015,97以上的不計其數,到底是商業化還是真正完美? 是什麼葡萄酒能成為100分? 波爾多酒莊又會依靠評分把價錢抬高多少?

最終需要價錢左右你的購買決定,信任自己過往喜愛的酒莊,別盲目追捧。

 

2016 葡萄酒深度遊計劃 – 下

七月

1-3 July – Vijazz (http://vijazzpenedes.com/)
如果能計劃到6月尾到Haro投入Battle of Wine,接下來就可以到Penedes 參加Vijazz – 一個集合音樂和葡萄酒的嘉年華。除試酒之外更有大量美食美酒課堂(http://vijazzpenedes.com/programa/?action=tribe_list&tribe_paged=1&tribe-bar-date=2015-06-27) ,許多更是免費或只需EUR10! 需查詢是否用英語或西班牙語教授。

14-16 July- June California Wine Festival (http://www.californiawinefestival.com/)
七月中於美國加州Santa Barbara則有美國其中一個大型戶外葡萄酒、美食及音樂節。舉辦地點位於Santa Barbara沙灘旁,擁有最優美的環境和陽光,展示美國加州葡萄酒及美食。他們更在8月把Wine Festival帶到前往亞拉斯加8日7夜的豪華郵輪上…

九月

10 Sep – Medoc Marathon (http://www.marathondumedoc.com/)
第一次留意到波爾多Medoc馬拉松是從漫畫”神之水滴”,雖然許多參加者都以非競賽態度參加,有什麼比用腳游走波爾多酒莊而且有酒莊提供免費葡萄酒更難忘?許多參賽者都會配合每年的主題作獨特裝扮,今年的主題為”Tales and Legends”。馬拉松報名全滿,暫時只接受後備名單,未能參加馬拉松的話去一去感受氣氛也不錯!

十一月

12 – 13 Nov – Decanter Fine Wine Encounter, London (http://www.decanter.com/wine-events/)
26 Nov – Decanter Fine Wine Encounter, Shanghai
曾到過上海參加葡萄酒雜誌<Decanter> 舉辦的Fine Wine Encounter印象難忘,展示的都是世界各地頂級的葡萄酒,而且不會像許多大型品酒會般過份集中波爾多酒莊。印象中品嚐過Biondi Santi、Vega Sicilia Unico及許多”非波爾多”的頂級酒,當中也有一些價錢相對親民但質素毫不遜色的酒莊如黎巴嫩Chateau Musar 及南澳Barossa Hentley Farm。或許這樣說…Decanter Fine Wine Encounter 選酒較”英國式”偏重酒莊質素多於品牌, 1980年份的Vega Sicilia Unico 會比2011年Chateau Lafite更值得品嚐。若11月有機會到倫敦或上海不妨留意及購票。

全港Happy Hour實地報告 – 金鐘 Osteria Felice

Osteria Felice
地區: 金鐘
地址: 金鐘和記大廈G/F, Shop 16-21

 

評分
環境 (25/25) – 劃分酒吧及餐廳區,喜歡較”室外”的可以選擇酒吧區,而餐廳有梳化座椅更寧靜及舒適

酒單選擇 (15/25) – 只有一款紅及白葡萄酒作Happy Hour推廣,氣泡酒則有Prosecco 及Bottega Rose。紅酒來自隆河Rhone Valley,2013年的Gernache,果味較為成熟甚至有點果醬的味道,除紅果外,青椒的味道亦重。白酒則是意大利Veneto的Pinot Grigio,雖然了無驚喜,但酒體簡單、清新,帶有青蘋果和蜜瓜的味道。紅白葡萄酒表現中規中矩,Prosecco 也頗值得考慮…

Happy Hour 折扣(25/25) – 晚上8點前買一送一,平均每杯葡萄酒不用$50!

葡萄酒評價 (20/25) – 雖然選擇不多但四款House Wine 葡萄酒質素不錯

整體評分 (85/100) – 鄰近沒有類似的餐廳,在附近上班的可以考慮下班喝2杯,而且環境、服務、食物質素和價錢也比一般酒吧優勝

詳細酒單