探索葡萄 – Cabernet Franc

她永遠是一個難逃”二奶命”的葡萄…

Cabernet Franc 常活在Cabernet Sauvignon的影子之下。問人喜歡什麼葡萄,總會說是Cabernet Sauvignon 或 Merlot (當然也有許多人喜歡Pinot Noir!),但Cabernet Franc卻是波爾多左岸和右岸都普遍使用的葡萄,以右岸更為廣泛。從波爾多往北走的Loire Valley 是Cabernet Franc的世界,而除了法國外,美國、南非、澳洲等地均有100%單一葡萄釀製的Cabernet Franc。再直接一點,波爾多右岸其中一支最著名的列級酒莊Cheval Blanc多使用接近均等的Cabernet Franc 和Merlot 釀造,誰說你不知道或不喜歡Cabernet Franc?

Cabernet Sauvignon和Cabernet Franc都是來自Cabernet 的大家庭,但Cabernet Franc葡萄成熟較易,往往在寒冷的年份或土地(若在這些地方種植Cabernet Sauvignon葡萄均會很難成熟)例如波爾多右岸Saint Emilion或較北的Loire Valley都有廣泛種植。兩種Cabernet 比較之下,Cabernet Franc 欠缺Cabernet Sauvignon的顏色、丹寧和結構,故此Cabernet Franc在波爾多常會和Cabernet Sauvignon和Merlot混釀造酒。法國Loire Valley的Chinon和Bourgueil 都是盛產高質素Cabernet Franc的地方,許多酒莊擁有樹齡較高的葡萄樹,釀出更濃郁的Cabernet Franc,也常有人以為這些酒是波爾多出品。在波爾多,右岸其中兩支售價最高而且廣受追捧的Cheval Blanc 和 Ausone 均使用約50%的Cabernet Franc,其餘主要為Merlot。

Cabernet Franc大多擁有紅莓、紫羅蘭和黑加侖葉的香氣,而且有一種獨特的青椒味道,丹寧較為柔和而且較為細膩。部分新世界的Cabernet Franc會找到果醬般的成熟果實味道,掩蓋了黑加侖葉和青椒味道。

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