Viña Lastra Airén 2011

這葡萄酒大家可考慮情人節時享用! 因為葡萄Airén的國語拼音為”愛人”! 🙂

你知道全球種植面積最廣的葡萄是什麼? 不是Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonny, 而是白葡萄Airén ! 這葡萄始源西班牙,廣泛種植於西班牙La Mancha 地區。

有清澈近乎透明的青檸顏色。有輕盈的礦物及青檸香氣,中等的酸度,酒體非常輕盈,味道也帶很簡單的礦物及檸檬味。把葡萄酒放到接近室溫再品嚐,味道強了一點,帶出少許熱情果及未成熟蜜桃的味道。Airén 這葡萄感覺沒有特色,倒像檸檬味的礦泉水。葡萄酒的簡單性也許適合炎熱夏天的黃昏,當累到連舌頭也不再想工作的時候,對待所有事情簡單點就好。

知道為什麼這葡萄甚少出口到香港了嗎? 因為整體無甚特色,大眾認同性低,大多屬於中低價的白葡萄酒。

購買地點:
Viña Lastra Airén 2011 (一田超級市場 $75/支)

如何辨識葡萄酒標 – 法國布根地(Bourgogne)

由於布根地每個地區裏面有許多村莊,布根地(Burgundy/Bourgogne)的酒標與波爾多的有少許分別。

大部份酒標我們都可以理解到以下資料:
(1) 生產者名稱: 布根地的酒莊不以”Chateau”而以”Domaine”稱呼,這些酒莊大部分都以自己種植的葡萄釀酒。但也有很多酒商(Negotiant)向葡萄農購買葡萄後再釀酒,例如附圖的Joseph Drouhin或葡萄酒店常見的Louis Jadot均是歷史悠久的布根地酒商。
(2) 地區/村莊名稱: Chablis, Cote d’Or, Cote Chalonnaise, Maconnais 及Beaujolais屬於五大地區,裏面還細緻分為大大小小的村莊,整個Bourgogne地區就已經有100個AOC (Appellations d’Origine Contrôlée)。 (3) 年份: 布根地紅酒最著名的葡萄品種為Pinot Noir,這是一種種植難度非常高的葡萄,所以年份對布根地葡萄酒亦非常重要。
(4) 酒精濃度: 布根地屬於寒冷氣候,葡萄糖分偏低,所以酒精濃度一般在12% 到13%之間。
(5) 等級及級別: 主分為四級別,最低為Regional, 依次為Village, Premier Cru及Grand Cru。Premier Cru 佔整個布根地產量的10.2%,Grand Cru則佔1.4%。
(6) 容量: 酒標顯示為750ml。

圖為位於布根地酒商Joseph Drouhin Cote d’Or ChambolleMusigny Premier Cru 2004 紅葡萄酒,100% Pinot Noir釀造。

下一站我們開始了解意大利酒的酒標!

如何辨識葡萄酒標 – 法國波爾多

先從最常接觸亦最容易理解的法國波爾多葡萄酒開始!

大部份酒標我們都可以理解到以下資料:
(1)   酒莊名稱: Chateau 是城堡的法文,法國波爾多酒莊均以Chateau命名,當中也有部分酒莊副牌酒沒有以Chateau命名,方便與正牌酒辨識。
(2)   酒精濃度: 波爾多葡萄酒酒精濃度不高,一般在12% 到14%之間。在炎熱天氣的年份也會有14.5%的酒精濃度。
(3)   年份: 每年的天氣都有很大差異性。年份對波爾多葡萄酒非常重要,這直接影響葡萄酒實際的質素和價錢。
(4)   產區: 波爾多裡也分佈許多產區,產區之間也存在差異性。
(5)   等級及級別: “Appellation Pauillac Controlee”的意思是於Pauillac產區的AOC級別。而這裡”Premier Grand Cru Classe”則是1855年波爾多左岸分級制中的最高級別。當中也有其他級別如左岸中級酒莊”Cru Bourgeois”、右岸’Saint Emilion Grand Cru”或更高的”Saint Emilion Grand Cru Classe”,或者Graves 及Pessac-Leognan產區的 “Grand Cru Classe de Graves”。
(6)   容量: 酒標顯示為750ml。
(7)   於酒莊灌裝葡萄酒: “Mis en bouteille au Chateau”意思是於酒莊裡直接灌裝葡萄酒。因為灌裝技術改進,現在大部分酒莊均採用“Mis en bouteille au Chateau”形式,只有少部份較低質素葡萄酒會在酒莊之外作灌裝。

圖為位於法國波爾多左岸的第一級列級酒莊- Chateau Latour

下一次,向法國布根地出發!

Penfolds Bin 407 2009

Penfolds 系列中以100% Cabernet Sauvignon的Bin 407! 整體感覺以波爾多左岸為學習榜樣,帶深沉的紫紅色,中等的香氣伴隨黑莓、煙草及橡木的感覺。有剛勁的酒體、中上的酸度及成熟的丹寧,帶成熟黑色水果、香草、煙燻及雲尼拿的複雜味道,亦有明顯的餘韻。屬於優秀質素的葡萄酒,而且稍稍脫離新世界葡萄酒常見的果醬感覺,整體顯得優雅而有層次感。但以超過$400的價錢,在波爾多也不難找到其他選擇。

Chateau Chasse Spleen 1996

與上次Chateau Gloria 1986不一樣,一開瓶已經感受到強烈生命的跡象(當然這Cru Bourgeois 年輕10載)! 把葡萄酒輕輕倒入醒酒器一刻已經感受到香氣,是豐富的香草及煙草香氣! 開瓶後酸度頗高,待30分鐘再嘗試,明顯帶熟透黑色果實、香草、薄荷及煙草香氣,味道跟香氣差別不大,帶頗深刻的餘韻,整體酸度高了點,配合燒烤肉類或重調味食物應該更佳。

Chateau Gloria 1986

開瓶前一直想著這瓶酒會否過了適飲期呢? 如果未過,又是否需要醒酒呢?

一開瓶,感受到這酒還是有生命跡象! 有舊酒的寶石紅色,但顏色比較其他近似年份的仍深,而特別之處,是一開瓶Chateau Gloria帶很明顯和特別的黑巧克力香氣!  但入口味道酸度高,感覺仍未開放(當時猶疑會否已經”死掉”?)

稍等兩小時再享用,香氣由黑巧克力香氣轉化為皮革及泥土,整體香氣感覺收歛,但入口的味道卻有豐富梅子味道,而且仍感覺結實的丹寧,雖不屬於偉大的葡萄酒,但27年後覺得仍然適合享用,而且能感受到巨大的變化,頗為奇妙的葡萄酒! 得承認這酒正開始走下坡了,以Cru Bourgeois的級數,27年的歲數已經比預期中好很多!

P.S. Robert Parker 把這酒評價為” Anticipated maturity: Now-2002”,遲了12年後才享用,實在是,也確確實實沒失望過。相信Parker System是有代價的(需付出更高價錢),不相信Parker System也會時有驚喜!

探索葡萄 – Chardonny

如果要拿一種白葡萄和Cabernet Sauvignon互相輝映,那肯定會是Chardonny (中譯霞多麗)。

跟Cabernet Sauvignon的發展一樣,Chardonny從法國成名,及後被其他舊世界及新世界國家廣泛種植,Chardonny這白葡萄品種的穩定性令他不單只是一種葡萄品種,甚至發展成為一個像LV, Prada等的全球品牌(Global Brand)。走入葡萄酒店或打開餐廳酒單,你肯定會見到Chardonny的名字,而顧客亦會期望,這不定令他印象深刻,但會令你感覺清新怡人,喝得非常舒適的白葡萄酒。

Chardonny被全世界廣泛種植,最著名的當然要數法國布根地(Burgundy)產區,當中Cote d’Or 的Chardonny像牛油般的細膩,以及帶豐富的水果香氣,或者Chablis的高酸度及礦物性帶來的清新口感,亦是其他國家釀酒師多年來努力倣效的對象。除法國布根地外,美國加州、澳洲、意大利、西班牙、智利、阿根庭甚至中國也有釀造Chardonny的白葡萄酒。Chardonny能適應大部分土壤,容易成熟及獲得足夠糖分去釀造葡萄酒。

Chardonny能普及的另一原因,是因為Chardonny無論在寒冷或溫暖地區均能成長,他屬於早熟型葡萄,所以在寒冷如法國香檳區也會以Chardonny為主要葡萄品種,在美國或澳洲等溫暖地區則發展成另一種風味。寒冷地區,如法國布根地的Chardonny酸度高,帶豐富礦物味及牛油的細膩; 相反,於溫暖地區的Chardonny則帶熱帶水果的味道,果味更為豐富,酒精度高,整體感覺更濃郁。

無論高質素或售價平易近人的Chardonny也不會令你失望,法國布根地Cote d’Or、Chablis Grand Cru級數或新世界的Chardonny 水果味濃郁,香氣明顯突出,適合配肉類或濃郁醬汁的魚類,相反,如果你想找支Chardonny 配搭海鮮或生蠔,普通級數的Chablis或一支以Chardonny釀造的起泡酒或香檳不會蓋過海鮮的味道,礦物質的感覺更能突出鮮味,屬更適合的配搭。

Chateau Boutisse Saint Emilion Grand Cru 2006

以88% Merlot , 11%Cabernet Sauvignon以及1% Cabernet Franc釀造的波爾多右岸葡萄酒,有豐厚的黑果香氣,入口帶黑加侖、煙草、焦糖及雲呢拿味道,帶中度的丹寧,整體感覺細緻而味道均衡,屬於合格有餘的Saint Emilion Grand Cru,適合現時享用或可再作陳年3-5年。

購買地點:
Chateau Boutisse Saint Emilion Grand Cru 2006 (MegaWill Wine $238)
Chateau Boutisse Saint Emilion Grand Cru 2008 (Crown Wine Cellar $280)

藏在氣泡裡的秘密 – 五件關與氣泡酒的事

藏在氣泡裡的秘密 – 五件關與氣泡酒的事

(1)  香檳與氣泡酒
許多人會以香檳 (Champagne) 一詞統稱所有有氣泡的葡萄酒。事實上,根據法律,只有在法國香檳區(法國中北部),選用指定的葡萄品種,用指定的生產方法流程釀造的氣泡酒,才可在酒標標示為香檳(Champagne)。香檳區以外所釀造的氣泡酒,例如法國其他地區的稱做Crémant ,意大利的稱為Prosecco 或Spumante,西班牙稱為Cava,德國稱為Sekt,甚或新世界葡萄國直接稱為Sparkling Wine。

(2)  三大釀造方法 (Traditional Method/Tank Method/Carbonation)
氣泡酒有三大釀造方法,當中最著名的是傳統香檳製法(Traditional/Classic/method traditionelle)。傳統香檳製法與其他製法最大不同是在瓶內進行第二次發酵(Second Fermentation),其實無論在釀造所有葡萄酒的過程中,都會釋放二氧化碳,而當釀造紅白葡萄酒的時候,二氧化碳會自然釋出。而傳統香檳製法則將二氧化碳困在瓶內,轉化為氣泡。當酒內的糖分完全釀成酒精後,酵母仍然殘留在瓶內成為殘渣,之後亦有個轉瓶(Riddling)的工序,慢慢轉瓶把這些殘渣沉澱到樽口再流出,移除殘渣(Disgorging)的過程要快,避免釋出過多氣壓影響味道。傳統香檳製法因工序繁複,成本最高,所以一般售價都比其他製作方法高。但這方法能令氣泡完全融合葡萄酒中,氣壓一般比其他氣泡酒高,氣泡更纖細,酵母沉澱的過程也會為酒多帶些杏仁和烘烤的味道,加強氣泡酒的層次感。
另一製作方法則為Tank Method。意大利的Prosecco及德國的Sekt都以這方法釀造。Tank Method主要不從瓶內進行第二次發酵,以選擇以密封的不銹鋼桶進行,這方法更無須轉瓶(Riddling)及移除殘渣(Disgorging)的工序,省卻大量成本。雖然釀出的氣泡酒沒香檳製法那麼纖細,但因普遍售價便宜一半或以上,也很受大眾歡迎。
最後一個製作方法Carbonation,只用於非常入門的氣泡酒。製作方法是與可樂相似,直接把二氧化碳注入紅白葡萄酒內,氣泡粗糙,味道不佳。

(3)  葡萄品種
法國的香檳主要以Chardonny, Pinot Noir 及Pinot Menieur 三種葡萄製成。其他地區的Crement,例如Loire Valley 則會使用Chenin Blanc,Alsace則多使用Pinot Blanc, Pinot Gris, Riesling或Chardonny.
至於意大利的Prosecco則使用Glera, Mosato d’Asti 則使用Moscato.
西班牙的Cava使用傳統的香檳製法,葡萄則使用Macabeo, Xarel-lo及Parellada等本地葡萄品種。
德國的Sekt 則類似Prosecco的製造方法,使用Spatburgunder (Pinot Noir) 或其他白葡萄品種。
新世界的葡萄國則多使用Chardonny及Pinot Noir作釀造品種。

(4)  理想享用溫度
理想的享用溫度為攝氏6-7度。過高的溫度不能完全感受到氣泡的細膩感覺,而且開瓶的時候氣酒容易噴出,所以緊記享用葡萄酒(尤其開瓶一刻)必需把酒放進雪櫃冷藏40-50分鐘。

(5)  甜度指標
氣泡酒的酒標會指示該酒的甜度。若以香檳或西班牙Cava作參考,分別為:
Extra Brut – Extra Dry
Brut – Dry
Extra dry, extra sec – Off-dry
Sec / Semi-seco – Slightly sweet
Demi-sec/ Dulce – Sweet
Doux – Very Sweet

Champagne flutes

葡萄酒工作坊 – Walking through French terroir

葡萄酒工作坊 – Walking through French terroir

這次葡萄酒工作坊將一起走遍法國各地,解釋不同產區的特色,以及品嚐法國的紅、白、玫瑰及貴腐葡萄酒。歡迎致電或電郵報名!
主題: Walking through French terroir
日期: 26 July (Fri)
時間: 7:30pm – 10pm
地點: MegaWill Wine’s tasting room (Tsuen Wan)
報名方法: 致電 3568 8613 或電郵至info@megawillwine.com

主辦單位: Mega Will Wine Limited (www.megawillwine.com)