Champagne? Franciacorta?

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?
三號代替品- Franciacorta

第三種能夠和香檳比較的氣泡酒? 有人會說是美國以傳統方法釀造的氣泡酒,礙於本地需求殷切,在香港市面也不容易找到優質的美國氣泡酒…

第三種,還可以考慮意大利的 Franciacorta。

Franciacorta在意大利有自己的DOCG,選用的葡萄並不是Prosecco 的Glera 而是也用來釀造香檳的Chardonnay 及Pinot Noir,當中也可以包含最多50% Pinot Bianco。Franciacorta DOCG Saten 是Blanc de Blancs ,Chardonnay 以外也可混合50% Pinot Bianco,而Franciacorta DOCG Rose 則除Chardonnay及Pinot Bianco 外可加入最多25% 的Pinot Noir。在Franciacorta DOCG產區中,Chardonnay佔領導的角色,佔了當中80%種植的葡萄。

當然,Franciacorta 是以二次樽內發酵方式來釀造,非年份的最少需要18個月樽內陳年,從收割起最少需要25個月( 比香檳的最低要求更長!) ,有標誌年份的Franciacorta Millesimato更需要30個月樽內陳年,從收割起最少需要37個月。

跟香檳一讓,Franciacorta 的質素差距也有很大,有標誌年份的Franciacorta Millesimato或Riserva (最少60個月樽內陳年)的質素甚至比許多香檳更勝一籌。整體上Franciacorta也有香檳陳年中酵母帶來的餅乾、烘烤及煙燻味道,由於葡萄品種也以Chardonnay 及Pinot Noir 主導,風格也甚為類似。但Franciacorta產區的日照及溫度也比香檳區高一點,故酸度大多稍低,也給予成熟熱帶水果的氣味。

反正香檳也地雷滿佈,有機會倒不如試試Franciacorta!

德國對阿根庭

今晚德國對阿根庭的世界杯決賽! 綠茵場上鬥的是足球,葡萄園上比較的是酒!

德國Riesling 與阿根庭Malbec… 重溫HK Wine Blog 探索葡萄!

德國代表: 探索葡萄- Riesling
如果要數一種白葡萄能有足夠陳年能力,Riesling 也該足夠列入頭幾位。而且Riesling 的個性化也能許多人譽為”品酒師最愛的白葡萄品種”。品嚐年輕的Riesling,許多人覺得過酸,整體感覺也略為單薄。但經由成熟Riesling葡萄釀造的陳年葡萄酒(約5-7年)卻能在樽內轉變誘發驚人的潛力。

Riesling 葡萄適合生長於寒冷的氣候,於德國、法國東部、紐西蘭、澳洲及美國較北部的Washington State也能釀造出優秀的Riesling。Riesling 酸度高,就算延遲時份採摘,葡萄的酸度也能夠維持以平衡甜度,所以除能釀造白酒外,於德國也普遍釀成Sekt 氣泡酒。Riesling 釀成的葡萄酒,年輕時候帶青檸、檸檬及礦物味,新世界的也會擁有菠蘿及蜜桃等熱帶果實味道。經陳年後這些果味則會轉變成汽油、皮革、蜜糖、杏仁、果仁味道,餘韻更為悠長,可惜的是不多人懂得欣賞陳年的Riesling,令市面上大部分Riesling 皆於年輕時候喝掉…

那這白葡萄酒又能配合什麼食物? 優秀的Riesling如德國的Spatlese Riesling 有足夠酸度及酒體平衡鴨和鵝等食物、經陳年的Riesling 也能夠配合煙燻或烤焗的魚類。又或當你嘗試用Riesling 配搭中菜或泰國菜色,你會迷上Riesling 這誘人又具個性的葡萄。

 

阿根庭代表: 探索葡萄 – Malbec
也許Malbec 葡萄最讓人了解及熟悉還是在阿根庭,但他原本來自法國西南部,阿根庭卻把這種原來不起眼的葡萄揚名世界。

於法國西南部Cahors 仍然有許多酒莊以Malbec 釀造紅酒,顏色偏深紫紅色,香氣濃郁,帶有許多乾葡萄、黑李子、煙草等的香氣。而部分波爾多的酒莊也會使用10-15% Malbec 作混合釀製去平衡Cabernet Sauvignon 及Merlot。而阿根庭的Malbec 則有接近深黑的顏色,帶濃郁的深紫色水果如葡萄、李子及紫羅蘭的味道,丹寧雖高但偏向成熟,酒精度也偏高14-15%。而且許多優秀的Malbec選擇種植於較高(海拔1400米)的山地上,這些葡萄酒一般有更柔和的丹寧及更高的酸度,整體會比低地釀造的更細膩。

Champagne? English Sparkling!

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?
二號代替品- 英國氣泡酒English Sparkling Wine
除法國以外,哪裡可以找到接近香檳的感覺? 有人可能會從西班牙、意大利、德國、美國、澳洲或更冷的紐西蘭? 英國氣泡酒還是較接近!

首先,英國氣泡酒主要的產區為Kent 及Sussex,屬英國最南部的地方,距離香檳區約500公里,雖然比香檳區更北,但因為接近海洋令Kent 及Sussex享有相對和暖的海洋氣候讓葡萄成熟。其次,英國氣泡酒以香檳為倣效對象,包括使用Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier 三種葡萄以及較長的酵母陳年期間。而且許多英國氣泡酒的酒莊也把葡萄種植於Chalk 這種和香檳一樣的土壤!

從氣候的原因,令英國氣泡酒與香檳一樣享有實在的酸度,有檸檬、青檸及西柚的味道,也有部分因酵母陳年期間長,為氣泡酒提供了許多烘多士、薑餅及煙燻帶來的味道以豐富其層次。而且許多英國氣泡酒的售價也比香檳為低,但因為沒像香檳般對陳年時間及採摘方式等有限制,當中的質素相差也大,其中Nyetimber、Ridgeview及Chapel Down均為獲世界性認同其質素的品牌。

Champagne? Cremant?

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?

一號代替品- Cremant
Cremant 是法國除香檳區以外,同樣以傳統二次樽內發酵釀造的氣泡酒,當中Alsace 、Burgundy 及Loire 三個地區最為著名,也同樣要求以人手採摘葡萄。
Alsace 以Pinot Blanc、Pinot Noir、Chardonnay、Riesling或Auxerrois 等葡萄釀造。其風格也會因採用不同葡萄而影響。
Burgundy 則以Chardonnay、Pinot Blanc、Pinot Noir 或Aligote 為主,由於鄰近香檳區,氣候相似,其風格也最接近香檳。但普遍沒有酵母帶來的味道,層次較簡單,價錢也比香檳平易近人。
Loire 則以Chenin Blanc 葡萄為主,其酵母的味道也會比較豐富,但Chenin Blanc這葡萄會比香檳的Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier帶來更多成熟熱帶水果及蜜糖的味道。
整體來說,法國的Cremant 因其酵母陳年的時間較短,沒有像香檳般帶來的餅乾及烘烤味道,而且所帶來的香氣及味道豐富程度也有所不及,但因同樣以傳統二次樽內發酵釀造及地區接近,風格亦是最接近。最重要是…大部分Cremant的售價遠比香檳為低,算是彌補當中的不足吧。

Chateau Chasse Spleen 1994

開瓶前本以為1994年的波爾多左岸不怎麼好,該不成好的葡萄酒吧…

1994年的波爾多整體質素雖然比1991,1992及1993好,乾爽及陽光充沛的夏天,可惜自從9月初便一直降雨直至月尾,令許多葡萄酒都帶有青澀的感覺。
葡萄酒就是充滿驚喜(當然也有許多失望)! 1994 Chateau Chasse Spleen,經陳年20年後,顏色也稍深,有黑加侖、乾果、葡萄皮的香氣,煙燻及煙草的香氣也頗為明顯,也帶有些微泥土的感覺。
入口有酸莓的味道,丹寧仍然活躍,整體感覺是可現在享用,不需醒酒但還可以多待2-3年的葡萄酒。
不屬於售價高昂的波爾多,但仍能給予其陳年的味道及豐富的回憶。

購買地點: MegaWill Wine (Chateau Chasse Spleen 1994 $458/瓶)

探索葡萄– Chasselas

誰能答得到Chasselas這葡萄在那個國家最為廣泛種植?

也許,Chasselas 這白葡萄還未真正踏上世界的舞台…

沒有確信的資料來確定Chasselas葡萄的起源,但這葡萄是現今瑞士最具代表性的葡萄。除瑞士,Chasselas 的足跡也遍佈法國、德國、東歐甚至智利等地。不像Muscat、Gewurztraminer或Riesling等具其葡萄的特色,Chasselas的風格稍為中性,屬於能夠反映風土的葡萄。例如從Granite 的土壤種植並釀造的葡萄酒會帶有花香及中度酸性,Chalk 的土壤則帶果香及蜜餞的味道。

整體來說,瑞士的Chasselas 的酒精度許多也在11.5-12.5%之間,香氣稍為低調,帶礦物及檸檬等香氣。酸度中等至中度的程度,會帶有輕微花香、檸檬、西柚及哈蜜瓜等味道,常擁有清新的口感。2013世界最佳品酒師Paolo Basso 對Chasselas也甚為推崇,認為瑞士的Chasselas能夠配搭許多亞洲食物,尤其日本的壽司! 如果能買得到Chasselas 的白葡萄酒不妨試試!

探索葡萄 – Malbec

也許Malbec 葡萄最讓人了解及熟悉還是在阿根庭,但他原本來自法國西南部,阿根庭卻把這種原來不起眼的葡萄揚名世界。

於法國西南部Cahors 仍然有許多酒莊以Malbec 釀造紅酒,顏色偏深紫紅色,香氣濃郁,帶有許多乾葡萄、黑李子、煙草等的香氣。而部分波爾多的酒莊也會使用10-15% Malbec 作混合釀製去平衡Cabernet Sauvignon 及Merlot。而阿根庭的Malbec 則有接近深黑的顏色,帶濃郁的深紫色水果如葡萄、李子及紫羅蘭的味道,丹寧雖高但偏向成熟,酒精度也偏高14-15%。而且許多優秀的Malbec選擇種植於較高(海拔1400米)的山地上,這些葡萄酒一般有更柔和的丹寧及更高的酸度,整體會比低地釀造的更細膩。

十家阿根庭著名的Malbec 釀造者
Alta Vista
Altos de Medrano
Luigi Bosca
Humberto Canale
Catena Alta
Fabre Montmayou
Nieto Senetiner
Norton
Salentein
Terrazas de Los Andes

Clare Valley – Riesling 的角度

在數年前,提及喜愛的白葡萄酒品種時總圍繞著Chardonnay及Sauvignon Blanc的熱門名字。現在若要選一種白葡萄來配合香港炎熱潮濕的天氣及港式食物,許多人心裡也有個新想法– Riesling。德國及法國Alsace亞爾薩斯均是容易令人聯想到Riesling的產地,南半球呢? 則有Clare Valley。

位於南澳,屬於南澳最北部的著名產區,大部分種植於Clare Valley 的葡萄園均位於400-500米高地。夏天雖然炎熱,但高地令日夜溫差大,適合本生長在寒冷氣候的Riesling保持其酸度及味道。

相比德國及法國Alsace亞爾薩斯的Riesling,Clare Valley Riesling 總有較強勁的酒體,會帶有檸檬、蘋果及礦物的味道,經陳年過後,除了有一般的橡膠及皮革味外,也有煙燻的味道。但這裡由於也有不同的土壤及各酒莊也有獨特的釀造方法,風格也各有不同。

到訪了Clare Valley 四個酒莊– Tim Adams、Jim Barry 、Skillogalee及Calymore:
Skillogalee 及Calymore 的Riesling 屬於簡單清爽,Tim Adams 的則更有分量及層次感,而Jim Barry 的’The Florita’ Riesling 2004 則把Clare Valley Riesling 的陳年潛力表露無遺 – 除豐富檸檬果味外更添加皮革橡膠的味道! 這種特別的皮革、橡膠、汽油味道只屬陳年的Riesling 獨有,屬”Love it or hate it” 類,有人非常喜愛,也有人討厭萬分。

除Riesling 以外,Clare Valley 也有許多葡萄品種,例如Cabernet Sauvignon、Tempranillo、Gewürztraminer、Shiraz、Merlot。由於氣候關係,整體的風格沒像Barossa 的入口立即瞬即爆發的果味,味道較為內斂,反而會於入口後慢慢散發,質素優秀的Cabernet Sauvignon總擁有優厚陳年潛力,能作5-10年陳年。另一點也可以確定,Clare Valley 的葡萄酒整體質素還真不錯! Clare Valley 佔澳洲全國葡萄酒產量2%,但於葡萄酒比賽贏得的獎牌則有7%。

西班牙氣泡酒 – Cava

有人說Cava 是西班牙的Champagne香檳,因為兩者都規定必需使用傳統的樽內二次發酵釀成,也是最能代表西班牙的氣泡酒名字。

Cava 跟Champagne 不一樣,並不是指定某一地區出產的法定產區,反而是一種氣泡酒的生產風格。Catalunya是Cava 最著名的產區,但Cava 也可在西班牙任何地方釀造。

最主要使用的葡萄為三種白葡萄 – Macabeo 、Xarel.lo及Parellada ,但Chardonnay 及另外兩種葡萄 – Trepat 及Garnacha Tinta 的蹤跡也越來越多,這兩種紅葡萄也是釀造桃紅氣泡酒的基礎。Cava 需要的lees aging 時期比香檳為短,最低要求為9個月,酒精的要求為10.8-12.8% 之間。

雖然Cava 跟Champagne皆使用傳統方法釀成,但風格上也有許多不同:

(1)   葡萄生長氣候
Cava 生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。
香檳則屬北半球其中一個最北部及最寒冷的釀酒區之一,普遍採收的葡萄均未完全成熟,目的在於保留葡萄的酸性,除令Champagne 有酸度高的特色,也能夠令Champagne 有更多陳年的能力。Cava 則生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。

(2)   使用葡萄
Cava使用Macabeo 、Xarel.lo及Parellada三種白葡萄為主。Macabeo 提供青蘋果及啤梨的味道、Xarel.lo提供檸檬的味道、Parellada 則提供酸度及花香。
Champagne 則使用的葡萄主要為Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier。Chardonnay有細膩及酸性、Pinot Noir 則有豐盛的酒體及紅色水果味道,Pinot Meunier 則擁有花香及早成熟的特性能均衡Chardonnay和Pinot Noir兩種葡萄,不過現時的香檳以Chardonnay和Pinot Noir為主要葡萄,Pinot Meunier 的種植範圍已經日漸消減。

(3)   陳年時間
這裡所指的是樽內二次發酵後連同酵母一起的陳年時間,這亦對氣泡酒的風味有大大影響。配合得宜,這些酵母把糖分轉化為酒精後的陳年時間能夠為氣泡酒提供烘烤、多士、餅乾及煙燻的味道,這能夠增加氣泡酒除果味以外的層次感及複雜性。有些香檳的陳年時間甚至超過十年。
Cava 對年份或非年份的最低要求為9個月,由於現在許多Cava 的售價始終較Champagne 為低,為了盡快拿到資金,許多酒莊也不會選擇延長陳年時間以選擇盡快推出市場,提供以果味為主導的氣泡酒。
非年份Champagne的最低要求為15個月,而年份Champagne的最低要求為36個月。許多非年份Champagne 甚至延長至3-5年以增加其酵母的味道。

Unmasking the Grape: Diversity & Identity

日期: 14 June 2014(星期六)
時間: 11:00 – 15:00
地點: 尖沙咀Mira Hotel 18樓
價錢: $900 (只需於9/6前報名) ; 原價 $1150

報名方法: 致電3669 1973 或電郵予jasonkwok@altayagroup.com

這倘Masterclass 將由Master of Wine Debra Meiberg 講解Pinot Noir 葡萄於世界各地的特性,也從法國Burgundy 及Champagne 開始,一直走向紐西蘭、澳洲及美國,Pinot Noir 及中式點心的盛宴,當中也能與多位世界各地Pinot Noir 釀酒師學習!