探索葡萄 – Albariño

有否了解過這種不普遍但有著誘人魅力的白葡萄?

雖然Albariño大多只侷限於西班牙和葡萄牙(於葡萄牙稱作Alvarinho)等地區種植,卻是值得細心留意的葡萄品種。Albariño 集合了Riesling、Viognier 、Pinot Gris及Gewurztraminer的共通點。他擁有Riesling 的礦物及酸度,擁有Viognier 的蜜桃及蜜餞味道,也有點Pinot Gris的花香感覺。Albariño常擁有顯著的西柚及青蘋果香氣,但有著厚果皮及頗多果核,釀造時容易令葡萄酒苦澀,而且葡萄產量低,種植成本高,故沒有廣泛在其他地方種植。

Sena Dinner at Seasons 葡萄酒晚宴

日期: 9 Oct 2014 (Thursday)
時間: 7PM
地點: Seasons銅鑼灣利園二期308舖
價錢:$1590 + 10% 服務費
參加辦法:電郵innercellar@etcwineshops.com

能一舉把波爾多四大名酒莊Lafite、 Latour、 Mouton和 Margaux擊倒的智利酒莊Sena,由Robert Mondavi及Eduardo Chadwick 合作,以Cabernet Sauvignon及Carmenere兩種葡萄為主在混合少數Merlot、 Petit Verdot和 Cabernet Franc而成。Robert Mondavi在六十年代已看出當時仍寂寂無聞的加州 Napa Valley充滿潛質,決心在美國本土創立世界級酒莊,結果他就與波爾多的武當酒莊合作,成立了後來成為美國酒王的 Opus One。 Mondavi這個一代造王者在 Napa Valley開創了傳奇以後,他開始發掘南美洲的可能性,在1991年,他到了智利約兩星期,認定了這個國家的潛質,最終與當地歷史悠久的酒莊 Viña Errá zuriz合作,選定了智利中部的酒區 Aconcagua Valley,那葡萄園距離太平洋41公里,氣候類似地中海氣候,降雨集中在冬天,其餘時候較乾旱,加上以碎石佔多、疏水理想的土地,特別有利種出優質葡萄,他們就在這裏創立了 Seña。

晚宴餐單: http://www.etcwineshops.com/blog/sena-dinner-seasons
參考資料: http://hk.apple.nextmedia.com/supplement/food/art/20111104/15769755

Eden Valley – 高地對葡萄酒的影響

西澳有兩個盛產Riesling 白葡萄酒的地區,除了Clare Valley,還有Eden Valley。可Eden Valley 也不單止盛產Riesling 為名,出產了澳洲其中一支傳奇紅葡萄酒 – Hill of Grace。

Eden Valley 其實屬Barossa 地區之內,Barossa 有充沛的陽光及相對炎熱的溫度,出產擁有豐富成熟黑色果實味道、丹寧高及高酒精度的Shiraz,也由於Eden Valley 位於較高海拔的山谷,溫差大,天氣也較涼,適宜能於寒冷天氣生長的葡萄如Riesling 及Pinot Gris。溫差及夜間的冷空氣也有助保持葡萄的果味和酸度,所以能釀出更優雅的葡萄酒。

Henschke’s Hill of Grace 亦是與Penfold Grange 媲美澳洲不可不知的傳奇紅酒,主要以Shiraz 葡萄釀造,售價大概港幣3000-4500一瓶。與Penfold Grange 不同的是Hill of Grace屬單一葡萄園出產,所有葡萄均自Eden Valley Hill of Grace 葡萄園,而且面積只有八公頃,產量極為稀少。

La Spinetta Vigneto Garretti Barolo 2008

大膽嘗試打開2008的Barolo,成熟沒有? 適合飲用沒有?香氣還是收歛帶花香及紅莓感覺,入口丹寧強勁令口腔有強烈的感覺,有葡萄乾、葡萄皮及黑李子的味道,強勁堅實的丹寧亦一直延伸達5秒…2014年享用也只可形容為傳統而適合陳年20年以上的Barolo,建議多放10年以上,若要立即享用,也可嘗試醒酒3個小時以上,但如果你有耐性,還是陳年更佳。

中秋月餅葡萄酒搭配

今晚正是中秋嘗月的日子,選擇什麼葡萄酒來為月餅作配搭?

傳統蛋黃蓮蓉月餅:雙黃蓮蓉月餅稍為有點甜膩,最適合的始終為甜酒,因為甜酒的甜度能與蓮蓉月餅平衡,甚至更能突出兩者的味道,甜白酒中可以選擇法國波爾多Sauternes 貴腐酒,一般也有許多菠蘿、哈蜜瓜、蜂蜜及杏仁的味道,味道會較普通甜白酒更豐盛。另外也可選擇德國以Riesling 釀造的甜白酒,一般帶花香及熱帶水果的香氣。

奶黃月餅: 奶黃月餅和蓮蓉月餅甜度相若,但其餡料帶來更細膩柔軟的口感,適合配搭氣泡酒中更有層次的香檳或甜酒作平衡搭配。

冰皮月餅: 冰皮月餅適合凍食,而在冰凍的情況下甜度會稍微減卻,這時候就是氣泡酒登場的時候! 我們可選擇有豐富酵母、餅乾、煙燻味的香檳,但Moscato d’Asti 這些有豐富果味的甜氣泡酒更加適合,Moscato d’Asti大多有花香、荔枝、蜜瓜及木瓜味道,而冰皮月餅也多混合水果味道,可以互相平衡配合。

伍仁月餅:伍仁月餅屬鹹味的月餅,挑選紅葡萄酒提升彼此的味道吧! 這時可挑選較輕盈清爽的Pinot Noir 葡萄,可選擇法國Burgundy AOC Bourgogne 級數最簡單的紅葡萄酒,也可考慮意大利Chianti 紅葡萄酒,當然,氣泡酒也是美好選擇。

2013 Burgundy 葡萄收成情況

對於法國Burgundy ,或許天氣的影響比土壤以及釀造技術更深。

稍為可惜的是,2013 年Burgundy並不是一個優秀年份。本應有個好開始,2012年冬季和暖而陽光充足,而且2013年春天平均溫度也較往年高; 往後4月至6月天氣卻轉變為寒冷潮濕,而最大影響為13年7月23日下午下了數場規模龐大的冰雹,當中Pommard 及Volnay的影響最大。冰雹的雨水除會稀釋葡萄糖分及味道,其力度會打破葡萄的皮,直接摧毀葡萄,大大降低酒莊的產量。

該重新考慮購入更多2009及2010的Burgundy 葡萄酒了!

法國甜蜜波爾多甜白酒

法國Sweet Bordeaux(甜蜜波爾多)在2009年創立,集合了十一個釀造甜白酒的產區,分佈於波爾多以南30公里的加隆河兩邊,面積約3500公頃,主要包括三個葡萄品種:賽美蓉 (Sémillon) 、赤霞珠 (Sauvignon) 和慕斯卡德 (Muscadelle)

2013年,甜蜜波爾多進一步發展中國和香港的甜白酒業務。作為甜蜜波爾多的第五大市場,中國去年的消費量增加25%,中文網站的瀏覽量更激增56%。最近甜蜜波爾多更打破傳統,推薦給消費者四個與家人朋友共享的飲用時刻:
–    甜蜜小休:甜蜜波爾多小休讓人們在百忙中抽閒享受一杯甜白酒及小吃。
–    甜蜜式混合:用波爾多甜白酒調製的雞尾酒最適合各種喜慶及時尚場合。
–    原創的甜蜜波爾多:經典的波爾多甜白酒讓人們享受與摯友的相聚一刻。
–    潛入甜蜜波爾多:一杯冰凍的波爾多甜白酒帶出水果香氣和辛辣味。

探索葡萄 – Pinot Blanc

Pinot Blanc是什麼? 相比Pinot Noir、Pinot Gris、 Pinot Grigio等是較少接觸的葡萄品種,卻應比現今市場更該讓東方人注目。

Pinot Blanc 這葡萄所以不能在全世界普及,主要原因是欠缺葡萄品種主導的特性和味道,大部分的Pinot Blanc 均有不太明顯的香氣,有礦物、蘋果及啤梨的味道,也有足夠酸度,所以許多Pinot Blanc 也會於法國Alsace 釀成氣泡酒Crement d’Alsace。Pinot Blanc 主要於法國Alsace 種植,除氣泡酒Crement d’Alsace外也會以單一葡萄釀成白酒,也有部分德國的Pinot Blanc 陳放於全新橡木桶加添其風格及層次。

雖然感覺像是欠缺特色,但其清新的口感,豐富的礦物味道卻是日本壽司的其中一個最佳配搭! 礦物及礦石口感能提升壽司的鮮味,而且也不會暄賓奪主,能夠互相平衡。如果找不到白酒的話,Alsace 的Crement d’Alsace也是配搭壽司魚生的好良伴。

Bouvet Brut Saumur NV

屬於法國隆河 Loire Valley 的氣泡酒,以兩種白葡萄Chenin Blanc及 Chardonnay混合,再以傳統二次樽內發酵釀製。
氣泡數量及纖密不算突出,香氣不算特別明顯,只隱約透露青蘋果及檸檬的香氣。有中等的酸度,入口有成熟西柚、橙皮、蘋果及檸檬的味道。
由於整體香氣以及酵母味道比較柔和,複雜度不能與香檳相比,適合輕鬆的場合下配搭魚類及海鮮。

購買地點: Ponti (Bouvet Brut Saumur NV $178/瓶)