Wine of the week – Galatrona Petrolo 2006

Petrolo酒莊從1990年起從一小塊葡萄園開始種植Merlot試驗,原想配合意大利Tuscany 最普及的Sangiovese葡萄,但後來卻發現這葡萄園所釀出的100% 單一Merlot 更出色,就有了Galatrona. 2006年雖經9年陳年,剛開瓶依然較為收歛,一直到第3-4小時才慢慢開放,味道很集中,黑莓、李子、香草的味道平衡而且有一定深度,從頭到收結,Galatrona也有獨特細膩的雲尼拿味道,令Galatrona一直是我喜愛的意大利Merlot。

危? 機? 香檳的未來

每逢喜慶佳節,市場對香檳的需求均大幅上升,喜慶節日的歡乎聲和香檳開瓶的聲音相連交替,香檳這動態的酒精飲品亦從來難以令人抗拒,何來有人討厭看著香檳活躍交替的氣泡?

香檳背後的市場包裝尤其重要,Moet & Chandon 背後的LVMH 利用出色的市場營銷技巧把Moet 推上香檳之首。品牌香檳的價錢除了龐大的宣傳費用,還有每年遞升向葡萄農購買葡萄的成本,而且香檳大多於酒莊陳年3至10年以上,比許多紅和白葡萄酒所需時間更長,這都大大加重香檳的成本,基本的非年份(Non-Vintage)零售價港幣400 左右,而尊貴的頂級香檳更需港幣1000以上。以氣泡酒來說,香檳法定產區的傳統及要求是全世界最高,雖然法國香檳以外的地區常造出非常優秀的氣泡酒,如意大利的Bellavista , Ferrari。但綜合而論,香檳與意大利Prosecco或新世界的氣泡酒來比較分別都十分明顯,也造就市場價格的差異,100元氣泡酒和400元香檳的分別是常人都喝出來的。

近期每每發現香檳價格越來越低,好處是讓更多人感受香檳優秀平穩的質素和樂趣,既然香檳都只賣兩百多,就有更多人稍稍付出數十而購買香檳。但若硬性地與那些龐大產量而且在不銹鋼桶發酵的氣泡酒拚價錢,恐怕香檳這只屬於法國北部法定產區的最後失去了該有的風格 – 更多酒商為造就低成本放棄了對質素的堅持,機械式釀造氣泡飲料。

近日留意到$888/6瓶的香檳,他當然比Prosecco好很多,但希望更多的香檳釀造者堅持歷史傳承的質素,別為低成本而放棄香檳那純淨的果香、纖細的氣泡及那獨特的酵母味道…