2013 Burgundy 葡萄收成情況

對於法國Burgundy ,或許天氣的影響比土壤以及釀造技術更深。

稍為可惜的是,2013 年Burgundy並不是一個優秀年份。本應有個好開始,2012年冬季和暖而陽光充足,而且2013年春天平均溫度也較往年高; 往後4月至6月天氣卻轉變為寒冷潮濕,而最大影響為13年7月23日下午下了數場規模龐大的冰雹,當中Pommard 及Volnay的影響最大。冰雹的雨水除會稀釋葡萄糖分及味道,其力度會打破葡萄的皮,直接摧毀葡萄,大大降低酒莊的產量。

該重新考慮購入更多2009及2010的Burgundy 葡萄酒了!

法國甜蜜波爾多甜白酒

法國Sweet Bordeaux(甜蜜波爾多)在2009年創立,集合了十一個釀造甜白酒的產區,分佈於波爾多以南30公里的加隆河兩邊,面積約3500公頃,主要包括三個葡萄品種:賽美蓉 (Sémillon) 、赤霞珠 (Sauvignon) 和慕斯卡德 (Muscadelle)

2013年,甜蜜波爾多進一步發展中國和香港的甜白酒業務。作為甜蜜波爾多的第五大市場,中國去年的消費量增加25%,中文網站的瀏覽量更激增56%。最近甜蜜波爾多更打破傳統,推薦給消費者四個與家人朋友共享的飲用時刻:
–    甜蜜小休:甜蜜波爾多小休讓人們在百忙中抽閒享受一杯甜白酒及小吃。
–    甜蜜式混合:用波爾多甜白酒調製的雞尾酒最適合各種喜慶及時尚場合。
–    原創的甜蜜波爾多:經典的波爾多甜白酒讓人們享受與摯友的相聚一刻。
–    潛入甜蜜波爾多:一杯冰凍的波爾多甜白酒帶出水果香氣和辛辣味。

探索葡萄 – Pinot Blanc

Pinot Blanc是什麼? 相比Pinot Noir、Pinot Gris、 Pinot Grigio等是較少接觸的葡萄品種,卻應比現今市場更該讓東方人注目。

Pinot Blanc 這葡萄所以不能在全世界普及,主要原因是欠缺葡萄品種主導的特性和味道,大部分的Pinot Blanc 均有不太明顯的香氣,有礦物、蘋果及啤梨的味道,也有足夠酸度,所以許多Pinot Blanc 也會於法國Alsace 釀成氣泡酒Crement d’Alsace。Pinot Blanc 主要於法國Alsace 種植,除氣泡酒Crement d’Alsace外也會以單一葡萄釀成白酒,也有部分德國的Pinot Blanc 陳放於全新橡木桶加添其風格及層次。

雖然感覺像是欠缺特色,但其清新的口感,豐富的礦物味道卻是日本壽司的其中一個最佳配搭! 礦物及礦石口感能提升壽司的鮮味,而且也不會暄賓奪主,能夠互相平衡。如果找不到白酒的話,Alsace 的Crement d’Alsace也是配搭壽司魚生的好良伴。

Bouvet Brut Saumur NV

屬於法國隆河 Loire Valley 的氣泡酒,以兩種白葡萄Chenin Blanc及 Chardonnay混合,再以傳統二次樽內發酵釀製。
氣泡數量及纖密不算突出,香氣不算特別明顯,只隱約透露青蘋果及檸檬的香氣。有中等的酸度,入口有成熟西柚、橙皮、蘋果及檸檬的味道。
由於整體香氣以及酵母味道比較柔和,複雜度不能與香檳相比,適合輕鬆的場合下配搭魚類及海鮮。

購買地點: Ponti (Bouvet Brut Saumur NV $178/瓶)

Champagne? Franciacorta?

不懂欣賞香檳的人,喝香檳像可樂雪碧一樣。
懂得欣賞香檳的人,你定會尋找到當中尖銳的酸度,以及酵母帶來的烘多士、薑餅及煙燻帶來的豐富層次,從而發掘到香檳昂貴價錢所帶來的價值。
假如這世界再沒有香檳,是一件挺恐怖的事。
假如這世界再沒有香檳,我們還有什麼代替品?
三號代替品- Franciacorta

第三種能夠和香檳比較的氣泡酒? 有人會說是美國以傳統方法釀造的氣泡酒,礙於本地需求殷切,在香港市面也不容易找到優質的美國氣泡酒…

第三種,還可以考慮意大利的 Franciacorta。

Franciacorta在意大利有自己的DOCG,選用的葡萄並不是Prosecco 的Glera 而是也用來釀造香檳的Chardonnay 及Pinot Noir,當中也可以包含最多50% Pinot Bianco。Franciacorta DOCG Saten 是Blanc de Blancs ,Chardonnay 以外也可混合50% Pinot Bianco,而Franciacorta DOCG Rose 則除Chardonnay及Pinot Bianco 外可加入最多25% 的Pinot Noir。在Franciacorta DOCG產區中,Chardonnay佔領導的角色,佔了當中80%種植的葡萄。

當然,Franciacorta 是以二次樽內發酵方式來釀造,非年份的最少需要18個月樽內陳年,從收割起最少需要25個月( 比香檳的最低要求更長!) ,有標誌年份的Franciacorta Millesimato更需要30個月樽內陳年,從收割起最少需要37個月。

跟香檳一讓,Franciacorta 的質素差距也有很大,有標誌年份的Franciacorta Millesimato或Riserva (最少60個月樽內陳年)的質素甚至比許多香檳更勝一籌。整體上Franciacorta也有香檳陳年中酵母帶來的餅乾、烘烤及煙燻味道,由於葡萄品種也以Chardonnay 及Pinot Noir 主導,風格也甚為類似。但Franciacorta產區的日照及溫度也比香檳區高一點,故酸度大多稍低,也給予成熟熱帶水果的氣味。

反正香檳也地雷滿佈,有機會倒不如試試Franciacorta!