探索葡萄 – Malbec

也許Malbec 葡萄最讓人了解及熟悉還是在阿根庭,但他原本來自法國西南部,阿根庭卻把這種原來不起眼的葡萄揚名世界。

於法國西南部Cahors 仍然有許多酒莊以Malbec 釀造紅酒,顏色偏深紫紅色,香氣濃郁,帶有許多乾葡萄、黑李子、煙草等的香氣。而部分波爾多的酒莊也會使用10-15% Malbec 作混合釀製去平衡Cabernet Sauvignon 及Merlot。而阿根庭的Malbec 則有接近深黑的顏色,帶濃郁的深紫色水果如葡萄、李子及紫羅蘭的味道,丹寧雖高但偏向成熟,酒精度也偏高14-15%。而且許多優秀的Malbec選擇種植於較高(海拔1400米)的山地上,這些葡萄酒一般有更柔和的丹寧及更高的酸度,整體會比低地釀造的更細膩。

十家阿根庭著名的Malbec 釀造者
Alta Vista
Altos de Medrano
Luigi Bosca
Humberto Canale
Catena Alta
Fabre Montmayou
Nieto Senetiner
Norton
Salentein
Terrazas de Los Andes

Clare Valley – Riesling 的角度

在數年前,提及喜愛的白葡萄酒品種時總圍繞著Chardonnay及Sauvignon Blanc的熱門名字。現在若要選一種白葡萄來配合香港炎熱潮濕的天氣及港式食物,許多人心裡也有個新想法– Riesling。德國及法國Alsace亞爾薩斯均是容易令人聯想到Riesling的產地,南半球呢? 則有Clare Valley。

位於南澳,屬於南澳最北部的著名產區,大部分種植於Clare Valley 的葡萄園均位於400-500米高地。夏天雖然炎熱,但高地令日夜溫差大,適合本生長在寒冷氣候的Riesling保持其酸度及味道。

相比德國及法國Alsace亞爾薩斯的Riesling,Clare Valley Riesling 總有較強勁的酒體,會帶有檸檬、蘋果及礦物的味道,經陳年過後,除了有一般的橡膠及皮革味外,也有煙燻的味道。但這裡由於也有不同的土壤及各酒莊也有獨特的釀造方法,風格也各有不同。

到訪了Clare Valley 四個酒莊– Tim Adams、Jim Barry 、Skillogalee及Calymore:
Skillogalee 及Calymore 的Riesling 屬於簡單清爽,Tim Adams 的則更有分量及層次感,而Jim Barry 的’The Florita’ Riesling 2004 則把Clare Valley Riesling 的陳年潛力表露無遺 – 除豐富檸檬果味外更添加皮革橡膠的味道! 這種特別的皮革、橡膠、汽油味道只屬陳年的Riesling 獨有,屬”Love it or hate it” 類,有人非常喜愛,也有人討厭萬分。

除Riesling 以外,Clare Valley 也有許多葡萄品種,例如Cabernet Sauvignon、Tempranillo、Gewürztraminer、Shiraz、Merlot。由於氣候關係,整體的風格沒像Barossa 的入口立即瞬即爆發的果味,味道較為內斂,反而會於入口後慢慢散發,質素優秀的Cabernet Sauvignon總擁有優厚陳年潛力,能作5-10年陳年。另一點也可以確定,Clare Valley 的葡萄酒整體質素還真不錯! Clare Valley 佔澳洲全國葡萄酒產量2%,但於葡萄酒比賽贏得的獎牌則有7%。

西班牙氣泡酒 – Cava

有人說Cava 是西班牙的Champagne香檳,因為兩者都規定必需使用傳統的樽內二次發酵釀成,也是最能代表西班牙的氣泡酒名字。

Cava 跟Champagne 不一樣,並不是指定某一地區出產的法定產區,反而是一種氣泡酒的生產風格。Catalunya是Cava 最著名的產區,但Cava 也可在西班牙任何地方釀造。

最主要使用的葡萄為三種白葡萄 – Macabeo 、Xarel.lo及Parellada ,但Chardonnay 及另外兩種葡萄 – Trepat 及Garnacha Tinta 的蹤跡也越來越多,這兩種紅葡萄也是釀造桃紅氣泡酒的基礎。Cava 需要的lees aging 時期比香檳為短,最低要求為9個月,酒精的要求為10.8-12.8% 之間。

雖然Cava 跟Champagne皆使用傳統方法釀成,但風格上也有許多不同:

(1)   葡萄生長氣候
Cava 生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。
香檳則屬北半球其中一個最北部及最寒冷的釀酒區之一,普遍採收的葡萄均未完全成熟,目的在於保留葡萄的酸性,除令Champagne 有酸度高的特色,也能夠令Champagne 有更多陳年的能力。Cava 則生長在較炎熱的西班牙,充沛的陽光加速葡萄糖分的增長也減少其酸度,普遍會帶更多成熟的熱帶果實味道。

(2)   使用葡萄
Cava使用Macabeo 、Xarel.lo及Parellada三種白葡萄為主。Macabeo 提供青蘋果及啤梨的味道、Xarel.lo提供檸檬的味道、Parellada 則提供酸度及花香。
Champagne 則使用的葡萄主要為Chardonnay、Pinot Noir 及Pinot Meunier。Chardonnay有細膩及酸性、Pinot Noir 則有豐盛的酒體及紅色水果味道,Pinot Meunier 則擁有花香及早成熟的特性能均衡Chardonnay和Pinot Noir兩種葡萄,不過現時的香檳以Chardonnay和Pinot Noir為主要葡萄,Pinot Meunier 的種植範圍已經日漸消減。

(3)   陳年時間
這裡所指的是樽內二次發酵後連同酵母一起的陳年時間,這亦對氣泡酒的風味有大大影響。配合得宜,這些酵母把糖分轉化為酒精後的陳年時間能夠為氣泡酒提供烘烤、多士、餅乾及煙燻的味道,這能夠增加氣泡酒除果味以外的層次感及複雜性。有些香檳的陳年時間甚至超過十年。
Cava 對年份或非年份的最低要求為9個月,由於現在許多Cava 的售價始終較Champagne 為低,為了盡快拿到資金,許多酒莊也不會選擇延長陳年時間以選擇盡快推出市場,提供以果味為主導的氣泡酒。
非年份Champagne的最低要求為15個月,而年份Champagne的最低要求為36個月。許多非年份Champagne 甚至延長至3-5年以增加其酵母的味道。

Unmasking the Grape: Diversity & Identity

日期: 14 June 2014(星期六)
時間: 11:00 – 15:00
地點: 尖沙咀Mira Hotel 18樓
價錢: $900 (只需於9/6前報名) ; 原價 $1150

報名方法: 致電3669 1973 或電郵予jasonkwok@altayagroup.com

這倘Masterclass 將由Master of Wine Debra Meiberg 講解Pinot Noir 葡萄於世界各地的特性,也從法國Burgundy 及Champagne 開始,一直走向紐西蘭、澳洲及美國,Pinot Noir 及中式點心的盛宴,當中也能與多位世界各地Pinot Noir 釀酒師學習!

Champagne Lanson Vintage Collection Masterclass

我們都知道“Champagne” 只出現於法國香檳區。

我們也知道,釀造香檳的主要葡萄有三種,Chardonnay, Pinot Meunier及Pinot Noir。
那誰可以明確理解到,香檳的真正潛力有多大?

Champagne Lanson 的釀造歷史可追索至1760年,自當時開始,已選擇以Pinot Noir 葡萄為骨幹葡萄品種,用以Pinot Noir 豐富酒體及力量配合Chardonnay 的酸性及豐富香氣,釀出只由兩種葡萄混釀而成的香檳。而釀造方法也摒棄了Malolatic Fermentation,一種常見於正常發酵後的步驟,將Malic acid 轉為Latic acid,目的在於尖銳的酸度及保留其真正原味。

這次Lanson Champagne Masterclass 我們跳過了Black 、Ivory、Rose、Glod Labels,品嚐了其2002年、1988年及1976年份Vintage Collection系列香檳。

Champagne Lanson Vintage Collection 2002 (47% Chardonnay ; 53% Pinot Noir)
2002為許多香檳生產者選擇成為年份香檳的選擇,當年天氣乾爽,也因為溫室氣候的影響令香檳區的平均溫度上升兩度,有助葡萄成熟。有深刻的檸檬、礦物甚至香茅的香氣,也有些微煙燻的感覺,也帶來深刻的餘韻。

Champagne Lanson Vintage Collection 1988(49% Chardonnay ; 51% Pinot Noir)
有金銅的顏色,單從香氣已感受到其力量! 有綻放的葡萄及蜜糖的香氣,也湧出了許多許多水果及花香。於口中則散發其烘烤及餅乾等味道。完美的香檳,也屬少有有足夠能力均衡濃味肉類食物的香檳,當然,建議獨自享受,充份感受其力量及生命力。品嚐這香檳後,我足足感受到香檳的能力,其無限的陳年能力!

Champagne Lanson Vintage Collection 1976 (47% Chardonnay ; 53% Pinot Noir)
1976屬香檳區炎熱的夏天,葡萄也有非常完美的成熟度。1976帶出橙、花香、蜜餞及礦物的味道,於口中亦感受到充沛的酵母、餅乾及烘烤口味。

另一需要留意的是,這次品嚐的1988年及1976年,其灌瓶年份為2014,2014之前,這香檳與酵母於Champagne Lanson 的酒窖陳年了26及38年才面世! Champagne Lanson也實行 Disgorge by order制度,有人需要Lanson Vintage Collection 才由人手作從新裝瓶的工序。

可以肯定的是,許多人認同,1976及1988年份香檳不單顯示出其生命力,其陳年潛力也優厚得不能估計。

 

 

葡萄酒的酒精度

其中一個最容易理解葡萄酒酒精度的方法…

跟其他植物一樣,葡萄需要依靠光合作用去製造糖分,除二氧化碳外,則需要充足的陽光。
越充足的陽光,則越能令葡萄製造更多糖分,從以提高葡萄酒的酒精。

當然,這簡單的道理也不能一概而論,除陽光外,酒精也會根據不同葡萄品種的特性、採摘前的雨量、釀酒師決定的採收時間以及釀造方法等原因而受影響。

圖片來源: coolhunting.com

Whisky Fair

日期: 6 June 2014
時間: 18:00-21:00
地點: 銅鑼灣禮頓道禮頓中心bordeaux etc
價錢: $550 (會員) / $650 (非會員). 當晚購買任何威士忌可獲$100回贈

有多達40款威士忌品嚐的機會!
• The Macallan 18 Years Sherry, Highland, Scotland
• Highland Park 18 Years, Highland, Scotland
• Glenmorangie 25 Years, Highland, Scotland
• DALMORE 18 Years, Highland, Scotland
• The Glenrothes 1988, Speyside, Scotland
• The Glenlivet 18 Years, Speyside, Scotland
• Glenfiddich 15 Years, Speyside, Scotland
• Balvenie 17 Years, Speyside, Scotland
• SPEY 18 Years, Speyside, Scotland
• Bowmore 18 Years, Islay, Scotland
• Auchentoshan Virgin Oak, Lowland, Scotland
• Yamazaki 12 Years, Japan
• Hakushu 12 Years, Japan