Argiano Rosso di Montalcino 2007

有偏啡通透的寶石紅色,明顯的紅桑果、野莓果香,亦有大量香料及橡木香氣。有中等的丹寧及強勁的酸度,給予直接的葡萄乾及成熟野莓果醬的味道,與大部分Sangiovese 一致,整體酸度高,適合配合意粉及薄餅等食物。稍等開瓶後一小時層次變化較佳。

購買地點:
Argiano Rosso di Montalcino 2009 (Altaya Wines $150/支)
Argiano Rosso di Montalcino 2011 (Altaya Wines $150/支)

Body! Good body? Bad body?

我們購買葡萄酒的時候經常聽到銷售員形容該葡萄酒為豐富酒體(Full Body),遺憾這形容詞過度氾濫! 究竟酒體是什麼? 我們又應該怎麼解讀酒體呢?

酒體(Body)其實是一個對葡萄酒的整體感覺,對於大部分葡萄酒來說,酒精度對酒體的影響力最大,其次,葡萄酒的糖分及果味也會對酒體有正面影響力。相反,酸度越高則會令酒體感覺更輕盈。另外,若葡萄酒含有高丹寧(tannin)也對會令酒體更豐富。綜合來說,若葡萄酒含高酒精度(超過14度),帶成熟的丹寧及濃縮複雜的味道,則會被品評為高度或豐富的酒體。

購買葡萄酒的時候我們也要留意,因為部分酒商習慣以高酒體(Full body)去形容葡萄酒,因為許多人認為高酒體(Full body)就是好的葡萄酒。當然,事實上許多酒體豐富的葡萄酒如波爾多列級酒庄、意大利Barolo及美國Napa Valley 的Cabernet Sauvginon均售價不菲,同樣擁有高酒體的特色。

但我們選擇葡萄酒酒體的高低,也可以考慮享用的場合和配搭的食物。例如在炎炎夏日,反而可以考慮酒體較輕盈的法國Beaujolais,以Gamay葡萄釀成的紅酒酸度高、果味充沛而且低丹寧,感覺沒有過份的沉重; 又或選擇配搭生蠔海鮮的時候,選擇酒體輕盈、酸度高及礦物感覺豐富的Chablis,會較熱情果味豐富的新世界Chardonnay 或經橡木桶陳釀的Oaked Chardonnay更為適合。

Hiedler Riesling Gaisberg 2005

Hiedler Riesling Gaisberg 2005

奧地利的白葡萄酒以Grüner Veltliner 為多及著名。但因為靠近德國的關係,有類似的氣候,所以也有以Riesling葡萄品種釀成的白葡萄酒。這支Hiedler Riesling Gaisberg 2005可能已經經過8年成熟期關係,顏色頗深,帶實在的金黃色,擁有豐富的成熟蜜桃、蜜糖及電油氣味。入口第一口感覺雖然有少許甜蜜的感覺,但其實屬於乾形的白酒,有中等酸度,帶橙皮、電油及橡膠的味道。

這裡梯級的電油及橡膠的味道,看上去是否完全不討好? 但這的確是Riesling這葡萄品種的特色,而且常出現在經陳年後的變化。電油及橡膠的味道,也許多時會令Riesling葡萄酒的層次感得到提升。

購買地點: Hiedler Riesling Gaisberg 2005 (Altaya Wines $220/支)

Chateau Haut Batailley 2006

屬法國波爾多左岸Pauillac區的五級酒莊,以76% Cabernet Sauvignon 及24% Merlot 釀造。一開瓶深沉的紅色散發出複雜的香氣,包括成熟的黑醋栗、黑莓、橡木及燒烤等。中上的丹寧及酸度,味道與香氣接近,而且更帶香草及雲呢拿的味道,整體均衡而且結構良好。雖不屬於偉大的波爾多,但也屬於均衡細膩,性價比高的選擇,適宜預先醒酒45分鐘,可再作10年以上陳年。

購買地點:
MegaWill Wine $418 (3568 8613)

GAJA – 傳統與現代的成功者

Gaja 很可能是我們認識意大利名酒莊的頭幾個名字,時尚的酒標以黑與白清晰顯示”GAJA” 酒莊的名字,一直感覺,如果時裝界有Giorgio Armani,那Gaja則屬於葡萄酒的Giorgio Armani。

Gaja生產許多不同風格的葡萄酒,自1859年起已經於Piedmont以高質素的Barbaresco (以Nebbiolo 葡萄為主) 成為意大利著名的酒莊。而自從酒莊創始者Giovanni Gaja 的孫子 – Angelo Gaja 接手酒莊開始,Gaja 也產生了許多轉變,也直接令Gaja成為世界知名的葡萄酒品牌。

Angelo Gaja 於法國修讀釀酒學,及後於意大利修讀經濟學,1961年起開始於Gaja工作,並為Gaja釀造方法作了許多種革新:
(1)  引進了當時法國廣泛使用的衡溫發酵桶,容易控制發酵的進度
(2)  先以法國橡木桶沉浸一年,往後一年移到大型的橡木桶繼續發酵,改良了意大利傳統Nebbiolo為人詬病的過度丹寧及欠缺果味的缺點
(3)  引入國際知名葡萄如Merlot及Cabernet Sauvignon,因為Angelo堅信唯有釀造出色的Merlot及Cabernet Sauvignon,才能令意大利葡萄酒打進國際市場。其後更種植白葡萄Chardonny及Sauvignon Blanc。
(4)  以單一葡萄園的葡萄創造了Sorì San Lorenzo (1967), Gaja Sorì Tildin (1970) 及Costa Russi (1978),成為Gaja的旗艦級葡萄酒
(5)  於Nebbiolo葡萄加入3-5% Barbera葡萄,令整體更均衡,提升複雜性
(6)  嘗試用法國Beaujolais Gamay常用的Malolactic Fermentation,以提升葡萄酒的水果味道

Angelo Gaja進取及積極的革新,當時也被父親反對,及被許多傳統釀造者批評。但時至今日Gaja確確實實踏進了國際舞台之上,其後Piedmont釀造者Renato Ratti 及Aldo Conterno也受到Gaja “以法國橡木桶沉浸一年,往後一年移到大型的橡木桶繼續發酵”的釀造方法的啟蒙,釀出更富葡萄應有的果味,沒有過份厚重丹寧的葡萄酒。

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Barbaresco 2008
屬於其中一支意大利最著名的紅酒,以及Gaja家族的旗艦葡萄酒。1859年起釀造至今,以100% Nebbiolo釀造。
酒評:
磚紅的酒色,香氣複雜誘人,有森林野果,黑李子、甘草及咖啡的香味。丹寧細膩,酸度適中,架構均衡,回味悠長。

Sorì San Lorenzo 2006
Gaja家族購買位於Alba教區的葡萄園,也因此以聖徒San Lorenzo來命名。Sorì的意思是位於山頂向南的位置,屬於種植葡萄最優秀的土地,以95% Nebbiolo 及5% Barbera釀造,而這單一葡萄園來釀造的葡萄酒於1967年的時候也是一項革新。酒評:
緊隨深紅的酒色有紅莓、黑莓、咖啡及香草的香氣及味道, 細膩的丹寧帶予非常深刻及悠長的回味,Sorì San Lorenzo屬於Gaja酒系裏強勁的葡萄酒,需要較長時間陳年,也適合作很長時間陳年。

Sperss 2004
於1988年Gaja家族購買位於Serralunga/Barolo間的優秀葡萄園,Serralunga也釀造出許多具獨特個性及高質素的Barolo。Sperss這葡萄酒從Nebbiolo加入6%的Barbera,而且以更長時間於木桶沉浸(12個月法國橡木桶及18個月大型橡木桶),加強複雜性及層次。
酒評:
有豐富煙草、黑色水果如黑醋栗、黑加侖及成熟李子的味道,也有少許松露的香氣,成熟的丹寧及均衡的酒體令整體架構變得更偉大,適合作長時間陳年。

購買地點 – Altaya Wines (www.altayawines.com)
Gaja Barbaresco 2008 $1,255
Gaja Sorì San Lorenzo 2006 $2,490
Gaja Sperss 2004 $2,490

 

Babich Marlborough Pinot Gris 2012

一向有點點為超市的葡萄酒擔憂,是擔心葡萄酒的味道調校得太大眾化,沒能真正代表該葡萄及地區的特色。這瓶紐西蘭Babich 的Pinot Gris還沒有失望,帶檸檬綠的顏色而且中等的香氣,有蜜桃、檸檬及青草的香氣。中等的酸度,酒精度達14度令整體酒體提升,味道明顯帶蜜桃、綠色香草及礦物味道,亦帶中度悠長的餘韻,適合配搭燒烤食物。沒有驚喜,也絕對沒有失望!

購買地點:
Babich Marlborough Pinot Gris 2012(百佳超級市場 $178/兩支)

如何辨識葡萄酒標 – 意大利

從一系列售價好比波爾多一級酒莊的Super Tuscans開始,及至意大利酒王Barolo到平易近人的Chianti及Prosecco起泡酒,都證明意大利是一個豐富多變而且醞含極大探究價值的葡萄產國。可惜是等級制度及酒標不易理解,以及使用了許多本地的葡萄品種,令意大利葡萄酒一直未能像法國般受歡迎。我們一起踏進一小步,理解一下意大利葡萄酒標。

大部份酒標我們都可以理解到以下資料:
(1) 生產者名稱: 意大利沒像法國般以”Chateau”或”Domaine”命名,部分以家族命名,例如圖片顯示的是Pira 家族釀造的葡萄酒,而酒標上也有釀造者Chiara Boschis的名字。

(2) 酒精濃度: 意大利酒的酒精濃度不等,酒精濃度較高的有Barolo(以100%Nebbiolo 釀造)或Brunello di Montalcino (以100%Sangiovese 釀造),因以上兩個地區均釀造層次豐富多變的高質素酒,故也需要更多的糖分提升酒精度以達致整體均衡。反觀Chianti或Barbera d’Asti產區則生產果味豐富且平易近人的葡萄酒,酒精濃度不高。而Moscato d’Asti則是有少量氣泡,香氣豐富的半氣泡酒,酒精則多只有5-6%之間。

(3) 年份: 意大利氣候多屬海洋性,氣溫比較高,大部分地區陽光充沛,就算遇上春天霜降夏天的溫度也能令葡萄達致成熟,所以每年的差別沒法國波爾多的大。(當中也有收成差的年份,例如2002年Piedmont 的七月持續降雨,九月更有雹暴,令該年的葡萄酒毀於一旦。)

(4) 產區: 酒標顯示的是”Barolo”,Barolo的葡萄酒高酸度、丹寧、色澤較淺、而且大多層次豐富,香氣多變,適合作10-20年以上的陳年,故有”意大利酒王”的稱號。意大利的產區不容易理解,因有部分會連葡萄品種併合作產區名字,例如”Moscato d’Asti”、”Barbera d’Asti”,Moscato 及Barbera 為葡萄品種,d’Asti為地區名稱。Barolo及Barberesco則是地區名稱,其葡萄酒品種為Nebbiolo。

(5) 等級及級別: 意大利分級制度主要為三級。最基本的是IGT (Indicazione geografica tipica),相等法國的Vin de Pays,再上的是DO ( Denominazione di Origine)現在已經比較少用,而大家普遍接觸的是DOC (Denominazione di Origine Controllata)及DOCG (Denominazione di Origine Controllata e Garantita),DOC 與DOCG的主要分別是DOCG 的葡萄酒經過政府分析及鑑評才能獲得認證,所以DOCG的葡萄酒有一條長條形的粉紅色標籤以作寄認。

(6) 容量: 酒標顯示為1500ml。。

圖為位於意大利Piedmont的E. Pira & Figli Chiara Boschis酒莊

葡萄酒電影觀賞 – Red Obsession

透過香港夏日電影節能觀賞這一齣關於葡萄酒的記錄片。和葡萄酒有關的電影確實不多,可能葡萄酒的欣賞大多著重於個人感官!

< Red Obsession>是記錄片,回顧了這幾年間波爾多酒庄積極追求東方市場的過程。幸得中國人對”法國”及”紅酒”的盲目追求,波爾多的期酒市場從2009年開始價錢大幅提高,影響著全世界的葡萄酒市場。從拉菲酒莊把2008年份葡萄酒刻上中文字”八”,直到於中國建立酒莊,看來全世界的眼珠都把未來市場投放在中國之上。

往往只懂取笑中國大款對葡萄酒一竅不通,只懂買拉菲,甚至把拉菲On Rock(加冰)! 可這些富商往往是葡萄酒商的”非常重要客戶”! 但從另一方面理解,法國波爾多酒莊們在追求金錢之中又會否喪失了傳統的釀酒精神和價值? 每家酒莊都懂在銷售過程加入”家族傳承”及”釀造精神”銷售概念,但近年許多大型酒莊已經被財團持有。酒莊已經不再代表一個家族,更像是一間企業。將來又會存在多少家族傳承及歷史價值? Chateau Calon Segur 在酒莊夫人Madame Capbern-Gasqueton 死後瞬間被保險公司Suravenir Assurances收購,Chateau d’Yquem 自1996年起被LVMH持有。將來的波爾多可能只是一間間葡萄酒製造工廠,每年向著”Robert Parker 90+”為目標調配合乎世界大眾口味的飲品。

越喜愛葡萄酒,越會喜歡探索每瓶葡萄酒背後的故事,越花時間探索,往往找到的會是一堆類似<Business Week>雜誌描述的商業資料。