西班牙紅酒的心臟- Rioja

每每走到大小葡萄酒店,常想找到HKD200以下,能帶來有結構,丹寧及豐富橡木桶香的紅酒。可惜當焦點放在法國及意大利葡萄酒時,卻發覺選擇極有限! 這個時候可將眼球轉移西班牙的Rioja地區。

Rioja 整個產區也劃分為Rioja Alta, Rioja Alavesa 及Rioja Baja。Rioja Alta及Rioja Alavesa高地比較多,溫差較大,天氣較冷,相反Rioja Baja則以平地為主,所以Rioja Alta及Rioja Alavesa的葡萄酒的酸度及丹寧較高。但大部分酒莊均於以不止一個區的葡萄來釀造,希望葡萄酒能釀造出複雜的層次及結構。

Rioja 的紅葡萄以Tempranillo 最常用到,Tempranillo 屬長熟型葡萄,高酸度及重丹寧能夠是葡萄酒陳年20-30年,與Cabernet Sauvignon 有點相似。而大部分的Rioja紅酒均以Tempranillo為主調混合Garnacha Tinta, Graciano, 及Mazuelo。

Rioja 紅酒的其中一大特色是對橡木桶的重視,很多Rioja具質素的葡萄酒均以橡木桶浸製1- 2年再以樽內陳年3-5年才推出市面,所以我們於市面也比較容易見到10年以上的Rioja葡萄酒。由於成本因素,過往大部分Rioja 的酒莊均會選擇美國橡木桶,所以葡萄酒一般都會帶非常濃厚煙燻及香草的味道,但近年部分酒莊重視質素,開始轉移到以成本較高,卻能造出更優雅葡萄酒的法國橡木桶。部分Rioja葡萄酒亦有輕度氧化的風格,絕不是強調果味,是以橡木桶及酸度為主配合柔和丹寧的葡萄酒。

要理解Rioja的級數,也可以從Rioja 的分級制略為預算。級數順次序從低至高為Rioja、Crianza、Reserva及Gran Reserva,這些都可以從標籤看到。分級制以葡萄酒橡木桶浸製及瓶內陳年的時間劃分,其實不能100%確保葡萄酒的質素好壞(因為葡萄的質素沒受控制),但我們也可大致估計葡萄酒的風格及結構。(下圖:Wine Folly)

riojatotal

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chateau d’Armailhac 2006

一開瓶香氣比較含蓄,選擇醒酒約3小時才再享用。深紫的顏色,隨之有明顯的煙燻、複雜香草、咖啡及微量薄荷香氣,可能香氣太複雜吸引,味道則比預期中稍為簡單,不算強勁丹寧,有黑加侖等中度成熟的黑果味道。再把葡萄酒陳年數年味道可能會帶來更多變化,就算多放10年也感受不到有回落跡象。

葡萄酒塞的用途

致所有葡萄酒迷:

是否發現家中儲藏許多葡萄酒酒塞? 開始由當初想儲藏,然後越飲越多,多到連家裡也沒地方放?
給你們四個建議,用酒塞造些實用裝飾,送禮自用也可!
(1)  將酒塞粘成一塊作地氈
(2)  酒塞砌成一個心形,送給你的愛人
(3)  在酒塞釘上一個圓形扣作鎖匙扣用
(4)  將酒塞裝飾成一個圈圈,我希望…可以取代結婚花車上的花球…

祝各位週末愉快!

HK Wine Blog 上

Can Rafols dels Caus Gran Caus 2003

屬於法國波爾多常見的混釀品種Cabernet Franc、Cabernet Sauvignon及 Merlot 的西班牙葡萄酒。有紫黑的顏色,一開瓶氣味不突出,只感覺到少許藍莓及酒精的氣味,但味道卻帶豐富的葡萄乾及成熟黑莓果味,有中度酒體,整體亦顯得均衡。風格偏向波爾多右岸。
溫馨提示: 這2003年的葡萄酒已有極多酒渣,適宜先用醒酒器過濾。

鴨胸與Gewurztraminer的配搭

食物和葡萄酒的配搭,有些時候也需要考慮到天氣。

鴨肉與Pinot Noir葡萄的紅酒是傳統配搭,但面對今天接近35度炎熱天氣,今晚最佳配搭應該是稍稍冷凍過的Beaujolais Pinot Noir 或Gamay!

可惜酒櫃沒有這酒,而輕輕帶淡蜜糖及甜蜜果味的法國Alsace Gewurztraminer配搭蜜糖烤鴨胸,原來也是平衡且令人舒暢的配搭!

中國葡萄酒市場趨向低價酒

隨中國經濟放緩及政府花費受控,中國葡萄酒銷售趨向低價酒。

最新一期Wine Intelligence Report指出67%中國的消費者只願花費於人民幣200以下一瓶的葡萄酒作日常用酒。考慮到接近50%的入口稅及市場不透明,人民幣200以下的葡萄酒普遍為入門質素的葡萄餐酒類別。

向好方面想,這現象是因為中國消費者開始視葡萄酒為個人日常享用的酒類而非只用於送禮,所以雖然銷售單價降低,當更多中國人喜歡及開始欣賞葡萄酒,未來的銷售量仍有望提高。

慶幸身在香港,可以無顧慮地以免稅價格享受很多類型的葡萄酒!

參考資料:
http://www.decanter.com/news/wine-news/583973/chinese-drinkers-looking-for-less-expensive-wines
http://www.wine-searcher.com/m/2013/06/chinese-switch-to-cheaper-wines

Domaine de L’A 2006

屬波爾多右岸Castillon地區的葡萄酒,由曾於Chateau Pavie-Macquin、Domaine de Chevalier, Clos Fourtet, Smith Haut Lafitte擔當釀酒顧問的Stephane Derenoncourt持有的酒莊,依然有Saint-Emilion的風味,一開瓶帶誘人而明顯的香氣,但酸度偏高,選擇等待4小時才享用,帶成熟野莓及黑加侖的香氣,酸度仍然突出,丹寧柔和,有中等的後勁。

與綻放的2005年相比,2006年無論香氣及味道均明顯收歛,也未必適合繼續陳年了。

 

甜品與葡萄酒的”Marriage”

很多香港人對甜品站在愛與恨的分叉線。愛滿街都是中西日式的甜品店,當中許多均具世界級質素; 恨甜品的糖分及卡路里,拚命做運動也揮不走脂肪。相信最終愛戰勝了恨,你看香港大大小小的甜品店密集程度可能屬世上最高! 我們也許很多人也只著重在主菜的時候配酒,如將甜品拉到葡萄酒,我們又應該怎麼嘗試?

甜品與葡萄酒的配搭可謂地雷滿佈,一不小心可將兩者一同毀於一旦! 葡萄酒我們暫分為紅葡萄酒、白葡萄酒、甜酒及砵酒,亦先將甜品分為以下為主調的類型:
(1) 朱古力系
(2) 芝士系
(3) 水果系
(4) 忌廉系

選擇配酒的時候要考慮甜品主調的輕或重。因為要避免葡萄酒喧賓奪主,目標是要讓兩者並排,同時突出甜品及葡萄酒的味道,味道較輕的甜品我們相對選擇酒體輕、酒精度低及丹寧低的葡萄酒。

chocolate

(1) 朱古力系
朱古力配酒一直極具爭議性,釀酒學家Emile Peynaud曾強調朱古力跟葡萄酒根本不相配,因為兩者太類似,都是濃縮而且含苦澀的丹寧酸味道。可有人認為朱古力和葡萄酒這兩種浪漫的食品不能共融實在太難! 若我們真要用朱古力配搭葡萄酒,則要小心翼翼。朱古力為主的甜品差別很大,例如有較輕身的朱古力mousse和黑森林蛋糕,介乎中間的心太軟,而純朱古力則屬重身一類。而且朱古力亦有白及黑之分,白朱古力有突出的甜味及奶味,黑朱古力帶濃厚的可可味,也因可可比例高低帶不同的酸及苦味道。

可可濃度較輕的朱古力甜品可以選擇葡萄汽酒或香檳,而偏向重身的純黑朱古力,我們可以大膽嘗試紅葡萄酒,以較豐富果味例如美國加州的Zinfandel葡萄釀成的葡萄酒為最佳選擇,而Cabernet Sauvignon 葡萄的也可! Pinot Noir葡萄酸度較高,容易令整體酸度過高,而且濃味的朱古力亦會打碎Pinot Noir 的細膩口感。題外話,白朱古力可嘗試配搭同樣具奶味的Bailey’s!

cheese cake

(2) 芝士系
芝士跟紅白葡萄酒絕對是天生的伴侶! 但若轉移到甜品則要選擇酒體較輕盈的葡萄酒,很多芝士為主調的甜品不及純芝士那麼濃味,例如芝士蛋糕或Tiramisu。Tiramisu 用的芝士是淡味柔軟的Mascarpone,故只能與葡萄汽酒或香檳配搭。若是重芝士味及硬身的芝士蛋糕(如Blueberry 或New York Cheese cake) 則可嘗試甜酒,如波爾多Sauternes 的貴腐酒、德國或加拿大的冰酒或意大利的Muscat 葡萄酒均是不錯的選擇,甚至可配搭甜度及酒精較高的砵酒。

fruit tart

(3) 水果系
水果系例如果撻或者水果西米露,大部分這類別的甜品均強調水果的甜味及新鮮口感,所以葡萄酒很容易顯得味道太重,令水果的果味消失,所以只能夠配搭葡萄汽酒或香檳,或者…單獨享受。

cream2

(4) 忌廉系
以忌廉為主角的甜品普遍屬於輕盈柔軟的一類,除較為百搭的葡萄汽酒或香檳,亦可選擇甜酒或砵酒讓葡萄酒的甜味融和忌廉柔軟的口感,酒的甜味可能會遮蓋忌廉,但配合一起變成混合百種水果鮮花的柔軟忌廉,整體感覺更完美!

於蝸居儲藏葡萄酒?

香港人大部份都生活於不多於500呎的空間裏面,對香港葡萄酒迷來說,其中一件最難的事應該是儲存葡萄酒。尤其近年期酒投資普及化,更多給一個理由買酒儲藏。

一般應付方法為買一個酒櫃或寄存葡萄酒倉庫,但葡萄酒櫃空間有限,豈可滿足一見價錢合適就掃貨的心理? 倉庫雖好,可月費卻積少成多,儲藏一瓶葡萄酒越長,投資的回報率亦被倉庫吞噬,而且提貨又需要時間……

葡萄酒不一定要三數千才值得儲藏,只要儲藏得當,許多幾百元的舊世界葡萄酒經5-10年陳年風味更好,而這類型的中價葡萄酒,實不值得佔用酒櫃裡或倉庫Margaux、Lafite、Ausone的空間。不如先找找蝸居下合適貯存葡萄酒的地方!

 

葡萄酒的理想儲存環境為攝氏15-17度左右、濕度75%以上的陰涼處。要避免日光照射以及強烈的味道,因為日光會加速葡萄酒的化學作用,容易令葡萄酒氧化;而強烈的味道會透過酒塞進入葡萄酒內,亦會直接影響葡萄酒的味道。

其中一個理想地為床下,因為床下一般較陰涼,而且貼近地面濕度亦比較高。但要留意日光會否持續照射到床,因為這會造成”溫室效應”,提高床下的溫度。不妨在葡萄酒旁邊放一杯水,加強附近空氣的濕度。

另一個理想地為洗手間,因為洗手間亦是屋裏比較陰涼的地方,所以洗手間的櫃亦是較理想的儲存環境。但要留意廁所會否有太多異味影響到,盡量把葡萄酒放在櫃裏面阻隔氣味,也不能與清潔劑同放。也不妨在葡萄酒旁邊放一杯水,加強附近空氣的濕度。

最需要避免的是廚房和雪櫃。廚房氣溫比較高,會加快葡萄酒內的化學作用加速老化,如果過熱(如超過30度)更因壓力令酒塞彈出,直接把葡萄酒報廢! 雖然雪櫃的溫度夠低,但因為雪櫃比較乾,而且會有許多其他食物的氣味,絕對不適宜長期存放。

於香港這酷熱地方儲存葡萄酒的確不容易,所以還是多留意價錢合理的陳年酒,盡早享用!