西班牙紅酒的心臟- Rioja

每每走到大小葡萄酒店,常想找到HKD200以下,能帶來有結構,丹寧及豐富橡木桶香的紅酒。可惜當焦點放在法國及意大利葡萄酒時,卻發覺選擇極有限! 這個時候可將眼球轉移西班牙的Rioja地區。

Rioja 整個產區也劃分為Rioja Alta, Rioja Alavesa 及Rioja Baja。Rioja Alta及Rioja Alavesa高地比較多,溫差較大,天氣較冷,相反Rioja Baja則以平地為主,所以Rioja Alta及Rioja Alavesa的葡萄酒的酸度及丹寧較高。但大部分酒莊均於以不止一個區的葡萄來釀造,希望葡萄酒能釀造出複雜的層次及結構。

Rioja 的紅葡萄以Tempranillo 最常用到,Tempranillo 屬長熟型葡萄,高酸度及重丹寧能夠是葡萄酒陳年20-30年,與Cabernet Sauvignon 有點相似。而大部分的Rioja紅酒均以Tempranillo為主調混合Garnacha Tinta, Graciano, 及Mazuelo。

Rioja 紅酒的其中一大特色是對橡木桶的重視,很多Rioja具質素的葡萄酒均以橡木桶浸製1- 2年再以樽內陳年3-5年才推出市面,所以我們於市面也比較容易見到10年以上的Rioja葡萄酒。由於成本因素,過往大部分Rioja 的酒莊均會選擇美國橡木桶,所以葡萄酒一般都會帶非常濃厚煙燻及香草的味道,但近年部分酒莊重視質素,開始轉移到以成本較高,卻能造出更優雅葡萄酒的法國橡木桶。部分Rioja葡萄酒亦有輕度氧化的風格,絕不是強調果味,是以橡木桶及酸度為主配合柔和丹寧的葡萄酒。

要理解Rioja的級數,也可以從Rioja 的分級制略為預算。級數順次序從低至高為Rioja、Crianza、Reserva及Gran Reserva,這些都可以從標籤看到。分級制以葡萄酒橡木桶浸製及瓶內陳年的時間劃分,其實不能100%確保葡萄酒的質素好壞(因為葡萄的質素沒受控制),但我們也可大致估計葡萄酒的風格及結構。(下圖:Wine Folly)

riojatotal

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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