波爾多葡萄酒的適飲時期

渴望擁有這個題材很久了! 這個題材很難,但對香港葡萄酒迷來說,除非你天生討厭法國葡萄酒,否則波爾多葡萄酒肯定是我們舌頭常品嚐到的葡萄酒。

關於波爾多葡萄酒的適飲時期,其實極關重要。除一般的葡萄酒外,波爾多的名莊酒大都屬於長熟形,都需要陳年8-10年甚至更多。把葡萄酒帶回家後,究竟如何選擇合適的時間開啟葡萄酒? 太早開瓶,丹寧的苦澀及酸度重,根本享受不到葡萄酒最佳的風味; 太遲開瓶,香氣及味道均會流走,失去力量,感覺淡而無味。若能夠在葡萄酒最佳的狀態開啟,那感覺肯定葡萄酒迷最歡愉的時光,柔順的丹寧配合那撲鼻的香氣及悠長的餘韻,你還記得上一次的感覺嗎?

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波爾多的葡萄酒,左岸以Cabernet Sauvignon 為主,右岸則以Merlot主導,Cabernet Sauvignon的皮厚,釀出具分量,強勁及高丹寧酸的葡萄酒,Merlot則擁有柔順的果味及中度丹寧。總括來說,左岸的葡萄酒屬於長熟形,而右岸的葡萄酒可以較早飲用。但這也不能一慨而論,因為右岸Pomerol 的 Petrus (100% Merlot) 則陳年20-30年也不覺疲累!

以下綜合我們選擇波爾多葡萄酒適飲時期的考慮因素,但因決定適合享用的時期是主觀且難以確實估計,故只作大家參考:

(1)年份的天氣及收成情況

法國葡萄酒的趣味(或者討厭) 在於每一年的收成都有極大差異,因為法國葡萄酒的制度下,禁絕灌溉葡萄樹、或於葡萄酒加糖或任何調味劑,所以天氣對法國葡萄酒農來說是極關重要,尤其春夏天屬於雨季,收成前如遇大雨會令葡萄的糖分減少,或如天氣太冷會令葡萄難以成熟,所以除了解每個酒莊的風格,更要了解每年的天氣! 若天氣好,能種出成熟的葡萄,葡萄充沛飽滿,含豐富甜美的果汁,是陳年的優厚條件; 若天氣不佳,葡萄生長環境不理想,大部分的葡萄酒則屬於早熟型,不需把他放太久就可以享用。

(2) 地區的特色及酒莊的風格

單是波爾多已擁有不同風格的產區,因為彼此的土壤有所不同,故葡萄的”性格”也有分別。Saint-Estephe的土壤主要是以砂礫為主,砂礫去水速度快,所以葡萄樹要拚命把根向下拉長,這頑強的性格釀出強烈酒體及高丹寧的風格,如Chateau Calon Segur 或Chateau Montrose均屬於長熟形葡萄酒,一般陳年30年以上都沒有問題。除波爾多名莊,Chateau Sociando Mallet也屬可陳年10-20年的Cru Bourgeois (中級酒莊),所以有時也需了解酒莊及地區的風格以作判斷。而我們也常買到的副牌(Second Label)葡萄酒,價錢較低,許多酒莊使用較年輕樹齡的葡萄釀出具正牌風格但適合早享用的葡萄酒,所以這些副牌(Second Label)葡萄酒的陳年潛力也比較低。

(3) 釀造熟成方法

高質素的葡萄酒大都會沉浸於橡木桶12-24個月,但波爾多也有很多葡萄酒釀作短期享用,這些酒以充沛的果味為主導,丹寧的苦澀或酸度均比較低,可以在2-5年內享用,否則質素也會下滑。這些酒大部分均沉浸於大的不銹鋼桶內,沒經橡木桶故丹寧一般稍低,適合早期享用。

(4) 酒樽的大小、運輸及陳放葡萄酒的質素

酒樽的大小也有影響,因為陳年的效果是因為不斷有微量的氧氣就入葡萄樽內,所以例如半瓶裝(375ml)的葡萄酒相對樽後較大,所以化學作用比較快,一般會比750ml的陳年潛力低。相反Magnum (1500ml)的陳年潛力會相較優厚。而且運輸及陳放葡萄酒的質素亦有影響,葡萄酒最佳的存放溫度約攝氏15-16度,濕度75%以上,太高的溫度,陳年會比較快,葡萄酒會較容易老化; 太乾的環境,酒塞會容易乾枯,會讓大量氧氣湧入葡萄酒造成氧化。

整體而言,請相信波爾多葡萄酒的陳年潛力,其實許多沒有被酒評家以高分讚揚的葡萄酒,如左岸Cru Bourgeois 級數、或右岸Saint Emilion Grand Cru 或Grand Cru Classe 級的葡萄酒均能夠陳放15-20年。我已享用許多1990年代的Saint Emilion 葡萄酒,開瓶後仍然有活潑的香氣及味道,而且那柔順的丹寧絕非2005後的葡萄酒所替代得到。

若忍不住要享用太近期的葡萄酒,亦請相信醒酒器 (Decanter) 的作用,因為醒酒能在短時間讓葡萄酒與空氣接觸,令酒內的丹寧柔化,減低苦澀的味道,而且也可以提升香氣。很多5年以內的波爾多葡萄酒其實適合醒酒4-6小時,如出外享用當然不太實際,所以好酒都是買回家的好!

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以下列出波爾多近10年的整體質素(只作參考):
2011:Pomerol 及Saint Emilion 地區的Merlot 葡萄比較優勝。整體葡萄酒感覺清新,酸度高。 Sauternes 地區的收成也很好。對於大部份葡萄酒來說,2011年屬於適合早飲的年份。
2010:整個Bordeaux 區的收成都非常好,釀成強勁、高丹寧、架構完整豐富的葡萄酒。大部份葡萄酒適合陳年15-20年。
2009: 屬於經典的一年。葡萄酒的成熟程度接近滿分,酒精度及丹寧皆比較高。適合陳年15-20年。
2008: 質素有好有壞,Pomerol 及Paulillac 地區的葡萄酒比較出色。
2007: 質素中上,屬於適合早飲的年份。
2006: Pauillac 及Pessac Leognan 地區比較好,強勁、丹寧度比較高的葡萄酒,適合陳年。
2005: 100分滿分的年份,亦是近十年最出色的年份。適合繼續陳年。
2004: 中等的年份,部分酒莊也釀到出色的葡萄酒。
2003: 這一年法國的天氣被熱浪侵襲,但也能種出非常成熟,皮厚的葡萄。丹寧很高,大部份葡萄酒均能繼續陳年。
2002: 有部份葡萄成熟度不足,陳年11年後,現在可嘗試飲用。
2001: Pomerol, Saint Emilion及Sauternes均表現出色,除最優秀的名庄酒外,大部份適合飲用。
2000: 亦是非常出色的年份,葡萄酒純淨且有強烈個性,繼續陳年或現在享用皆可。

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