德國葡萄酒分級制度

德國葡萄酒的質素在世界上一直來獲許多肯定,只是國內需求也很大,所以許多生產者也不急於向外走。無可否認,德國的長酒樽Riesling白葡萄酒的質素絕對是世界屈指可數出色產地之一。但德國葡萄酒的酒標也不容易理解,這次先解釋德國葡萄酒的分級制度,便大致可理解到葡萄酒的味道及質素。

德國的分級制與許多國家不同,並不是以歷史悠長的產地特質來斷定,而是以葡萄的成熟度來決定。因為德國天氣非常冷,大部分土地只適合種植Riesling、 Muller-thurgau及Grauburgunder (Pinot Girs) 等等能在寒冷氣候成熟的葡萄,對於葡萄農來說,葡萄的成熟度絕對是質素的關鍵。因為葡萄的糖分會轉化為酒精,若葡萄不夠成熟便不夠糖分釀造層次豐富的葡萄酒。所以1971年 開始,德國便頒佈以葡萄汁糖分來決定的分級制。

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在這分級制大致可分為三層。

最基本: Landwein / Tafelwein
這是相對法國 Vin de Pay 及Vin de Table 的意思,一般只作本地銷售,甚少出口,而且只佔產量3.6%。

中層: QbA
這是從德國13個產區中釀造的葡萄酒,大部分是作日常飲用,價錢不高的葡萄酒,葡萄的成熟度較低,而且規定酒精只能低於7%。以制度上亦允許葡萄釀造者在發酵前加糖提升酒精度。

上層: Prädikatswein: Kabinet/ Spatlese/ Auslese/ BA/ Eiswein/ TBA
這是界定為”Quality wine with specific attributes”的最高級葡萄酒,制度不允許葡萄釀造者在發酵前加糖,所以大部分的葡萄成熟度必需更高,好令有足夠糖分發酵成酒精成為合乎酒精度的葡萄酒。Prädikatswein為整個分級統稱,
當中也細分為Kabinet/ Spatlese/ Auslese/ BA/ Eiswein/ TBA。
Kabinet: 較簡單酒體的葡萄酒,當中許多都為甜葡萄酒,也有部分釀成不甜的葡萄酒。
Spatlese: 葡萄較Kabinet成熟,一般較Kabinet甜及果味更濃,層次感更豐富。
Auslese: 一般以人手採摘,比適當採摘期較後採摘的葡萄,故葡萄更成熟更具糖分,也有部分生產者以Noble rot霉菌(Boytritis)抽乾水分的製法。故價錢及質素比Spatlese更高。
BA: 與Auslese相似,但大部份採摘條件更嚴格,而且也有更多葡萄酒經Noble rot霉菌(Boytritis)抽乾水分,帶特有的濃縮蜜糖及蜜餞味道。
Eiswein/ TBA: 是冰酒的製法,大部分均待3-4月後才採摘,葡萄果實裏面的水分變成冰,釀造時會去掉這些冰,所以只餘下非常濃縮的糖分發酵成冰葡萄酒,屬生產成本最高,產量最少而且最優質葡萄酒。

德國Riesling 是令人感覺舒暢及清新的白葡萄酒,而且很多Spatlese以上的甜白葡萄酒均具足夠糖分、酒精及酸度,釀出層次豐富,帶檸檬、西柚及微量皮革味道的白葡萄酒。若是Spatlese以上級數的甜白酒,適合配搭經烹調或帶醬汁的魚類、海鮮及雞肉。而Auslese/ BA/ Eiswein/ TBA,更傾向以他作為飯後甜品!

而Muller-thurgau 這本地葡萄則因為比較簡單而且不是世界大眾習慣的味道,所以比較上只有少量作出口。

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